LONDON (TV 2 Sporten): Henrik Ingebrigtsen kjempet seg i mål til femteplass i sitt semifinaleheat på 1500 meter søndag. Tirsdag kveld viste han igjen imponerende takter i sluttspurten, da han stupte inn til femteplass og norsk rekord på distansen i OL-finalen.

I finaleløpet plasserte nordmannen seg helt i tet de første meterne, før han sakket litt bakover i feltet. Etter 800 meter avanserte Ingebrigtsen opp til sin favorittposisjon, klar til angrep helt inne ved listen.

Enorm sluttspurt
Da farten økte betraktelig på siste runde klarte ikke Ingebrigtsen å holde følge med teten, men på oppløpssiden kom 21-åringen som en kanon, passerte to mann og kastet seg over streken på rekordtiden 3.35,43.

Taoufik Makhloufi fra Algerie vant i suveren stil på 3.33,99. Leonel Manzeno fra USA tok sølv med 3.34,79, mens Abdalaati Iguider fra Marokko kapret bronsen med 3.35,13.

Drøm i oppfyllelse
Den snakkesalige rogalendingen, som var eneste europeer i finalen, var forståelig nok meget godt fornøyd med egen innsats da TV 2 Sporten fikk tak i ham like etter målgang.

– Jeg er veldig godt fornøyd med en femteplass. Det er nesten mer enn jeg kunne ha drømt om, sier Henrik Ingebrigtsen.

– Kunne kjørt på enda litt mer
Han hadde likevel litt å utsette på finaleløpet.

– Jeg ble passiv 450 meter før mål til 200. Jeg hadde litt store tanker om han som sprang foran meg. Jeg hadde en veldig bra finish, så jeg kunne kjørt på enda litt mer, insisterer han.

OL-debutanten må likevel gi seg selv mer enn godkjent for innsatsen i London.

– Kanonbra. Bedre enn jeg noen gang kunne ha håpet på. Men å, jeg kunne gjort det bitte litt bedre, sukker Norges nye løperyndling.

Luftig løp
Det var ikke bare konkurrentene Ingebrigtsen måtte kjempe mot da alvoret startet i den engelske hovedstaden. Før konkurransen begynte var han uheldig med utstyret, på to måter.

Den sedvanlig tettsittende shortsen hans sprakk på et sted løperne formodentlig gjerne vil ha mest mulig tildekket under løpene, og han ble tvunget til å gjennomføre deler av 1500-meteren med underbuksen som eneste barrière mot en reprise av de opprinnelige olympiske lekene i antikkens Hellas.

– Jeg kunne like godt ha løpt i boxeren, meddelte Sandnes-gutten til Dagbladet, og kunne fortelle at drakten hadde fått seg en rift i rommet der løperne samles før konkurransene.