Den norske landslagsspilleren ble plassert i andrerekka sammen med Chris Kreider og Derek Stepan da Rangers tok sin første seier i Madison Square Garden etter oppussingen.

Zuccarello leverte på ny en målgivende pasning og ble kåret til Rangers' beste i 2-0-seieren. Det sier ganske mye om Oslo-guttens storspill da svenske Henrik Lundqvist holdt nullen og stoppet hele 29 Sabres-skudd.

Zuccarello har for tiden moren Anita på besøk i New York, og han fikk klar beskjed av henne om å slutte og klage da han ble vraket fra troppen mot Philadelphia Flyers for en uke siden.

Morsomt intervju
I pausen mellom andre og tredje periode benyttet han sjansen til å takke moren i et ganske så uvanlig NHL-intervju på kanalen MSG.

– Du må føle at ting flyter for deg i kveld?

– Jeg føler meg komfortabel med rekkekameratene mine, kroppen føles fin og det går bra, svarte Zuccarello.

– Moren din er i byen, stemmer det at hun lager mat til deg?

– Å ja!

– Hva er spesialiteten hennes?

– Norsk mat. I går kom jeg hjem fra trening og bare la meg på sofaen.

– Er det fisk? Kjøttboller?

– Det er noe kjøttpudding-greier hjemmefra.

– Hva er ingrediensene?

– Det er hemmelig. Hemmelige ingredienser.

Artikkelen fortsetter under bildet!

– Så du bare ligger på sofaen mens hun lager all maten?

– Hun lager mat, hun legger frem klærne mine, hun gjør alt!

– Så det er som da du var liten?

– Jeg er bortskjemt når moren min er i byen.

– Du utnytter at hun kommer på besøk?

– Så klart! svarte Zuccarello og fikk beskjed av reporteren om å rydde rommet sitt uten morens hjelp etter kampen.

Målgivende pasning
Zuccarello var nær scoring i nattens kamp da han gikk kjøkkenveien rundt mål, men ble stoppet av en god Sabres-målvakt. Den tidligere Frisk Asker-, Modo- og Metallurg Magnitogorsk-spilleren fikk 17,54 minutter på isen, hadde fem skudd på mål og to blokkeringer.

Etter kampen ble han intervjuet i garderoben med velkjente «Broadway Hat» på hodet som bevis på at han ble kåret til hjemmelagets beste spiller.

– Så lenge vi skaper sjanser, vil målene komme. Det er ikke frustrerende så lenge man vinner, men man føler seg ikke bra om laget taper og du misser sjanser, sier 26-åringen.

Derick Brassard sendte Rangers i tet i spill fem mot fire før Zuccarello viste seg frem i Rangers' andre strake seier. Målvakten måtte gi retur på nordmannens skudd og Chris Kreider sendte returen i nettet.

PS! Rangers-spillerne Dan Girardi og Marc Staal spilte henholdsvis kamp nummer 500 og 400 i NHL.