Adam Oates er en av de største pasningsleggerne i NHLs historie.

Han var arkitekten i duoen «Hull 'n' Oates» for St. Louis Blues, hvor Brett Hull viderebefordret pasningene til Oates inn i motstandernes mål.

I 1990/91-sesongen sto han for 90 målgivende pasninger og hjalp Hull til 84 scoringer og tittelen årets spiller i NHL.

La opp som 42-åring
Hans kanskje beste sesong kom etter overgangen til Boston Bruins. I 1992/93-sesongen scoret han 45 mål og hadde 97 assists.

I 1997 gikk ferden videre til Washington Capitals, hvor han var sentral da laget gikk til Stanley Cup-finalen, hvor det ble tap for Detroit Red Wings (Oates' første NHL-klubb). Både i 2000/01 og 2001/02 toppet han assiststatistikkene i NHL. I 2002 passerte han også 1000 målgivende pasninger som åttende mann i NHL-historien.

Oates spilte Stanley Cup-finaler med Mighty Ducks of Anaheim den påfølgende sesongen, før Edmonton Oilers ble hans siste klubb. I 2004 la han opp, i en alder av 42 år.

Trenerjobb og Hall of Fame-plass
I 2009 ble han ansatt som assistenttrener i Tampa Bay Lightning, og året etter tok han samme jobb i New Jersey Devils, som forrige sesong gikk til finalen i Stanley Cup.

Mandag fikk han sin første hovedtrenerjobb da han fikk den ledige jobben i Washington Capitals.

Oates skal prøve å få ut det uforløste potensialet som ligger i hovedstadslaget.

Men det var ikke den eneste oppturen for 49-åringen denne dagen. Etter fem år med ventetid ble han endelig valgt inn i NHLs Hall of Fame.

Siden 2007 har mange hockefans forventet at Oates skulle få en plass blant de største legendene i sporten, men først i 2012 fikk han utmerkelsen.

Sammen med Joe Sakic, Mats Sundin og Pavel Bure utgjør han årets kull i Hall of Fame.