Sjelden har merkelappen «urokråke» passet bedre til en fotballspiller enn tilfellet Mario Balotelli.

Velsignet med fantastiske ferdigheter, men hjemsøkt av en brokete fortid preget av utallige skandaler og negative medieoppslag. Fyrverkeri , dartpilkasting, og mafiabesøk er nærmest blitt hverdagskost, men Mario Barwuah Balotelli har også vist at han har et hjerte av gull.

Derfor gleder mange fotballsupportere, ikke minst italienere og Manchester City-fans, seg over at sommeren 2012 så langt har vært en eneste lang opptur for «Super-Mario». Først vant han ligagull med Manchester City, før han sendte Italia til EM-finale da Tyskland ble slått 2-1 torsdag.

Les også: – Balotelli valgte utendørs fyrverkeri i dag
Les også: Arild Stavrum blogger - Balotelli er god, men enda ikke i ypperste klasse

Men starten på året var ikke like rosenrød. Her følger et knippe utvalgte historier fra årets seks første måneder:

Utestengt og «forfulgt»
I januar pådro 21-åringen seg fire kampers karantene for hodetråkket på Tottenhams Scott Parker – i en kamp Balotelli selv avgjorde på overtid.

Balotelli mente seg så forfulgt av britisk presse at han vurderte å flytte fra England. I mars havnet tryllekunstneren igjen i trøbbel etter å ha blitt fotografert på vei ut av en strippeklubb samme helg

Balotelli lovet bot og bedring , men det tok ikke lang tid før han havnet i heftig krangel med Mancini og ble bortvist fra Citys treningsfelt.

Da hadde han også rukket å stjele showet da Inters nye trener ble presentert.

Eskortepiker og kjærestetrøbbel
I april jublet britiske tabloider nok en gang da Balotelli bekreftet et forhold til Rooneys eskortepike. Heller ikke på banen greide han å holde seg unna trøbbel. Tre stygge stemplinger endte med rødt kort i den viktige toppkampen mot Arsenal. Igjen måtte Balotelli beklage oppførselen sin.

Heldigvis begynte de positive historiene å overskygge de negative. I mai gikk City til topps i ligaen for første gang på 44 år. Muligens fortsatt høy på adrenalin forsøkte så Balotelli å vinne tilbake kjæresten. Hvordan dét gikk vites ikke, men Balotelli endte opp med å bli sendt hjem av politiet etter kjærlighetsstuntet.

EM en suksesshistorie – så langt
I EM har Balotelli fått mye tillit av landslagssjef Cesare Prandelli – og vist seg tilliten verdig. En av få riper i lakken var da han fikk munnkurv av lagkameraten da han forsøkte å kjefte på treneren – kanskje fordi han måtte starte på benken – etter å ha scoret mot Irland.

På treningsfeltet har det gått gemyttlig for seg – noe Balotelli lot spissveteranen Antonio di Natale få merke.

Se Balotellis to semifinalemål her (saken fortsetter):

Torsdag kom så det foreløpige EM-høydepunktet da Balotelli sendte Italia til EM-finale. Et gult kort for feiringen kunne ødelagt finaledrømmen, men Italias nye superspiss holdt hodet kaldt frem til han ble byttet ut.

– Han var fantastisk, slik som hele laget var. Mario bidro og spilte sammen med resten av laget. Han var alltid ledig og han gjorde en veldig bra jobb, sa Prandelli om tomålsscoreren.

Nå er spørsmålet hele Fotball-Europa stiller seg: Greier Mario Balotelli å holde seg i skinnet mot frustrerende ballsikre spanjoler på søndag?

Svaret får du på TV 2 kl. 20.45.

I slutten av desember tok TV 2 Sporten et tilbakeblikk på Mario Balotellis eskapader gjennom året 2011 – fra A til Å:

A - Agüeros hansker
Før kampen mot Chelsea hadde Balotelli glemt hanskene i garderoben. Det problemet fikset den omstridte spissen lett. Da Sergio Agüero tok av seg sine hansker for å knyte skoene, så Balotelli sitt snitt til å snappe argentinerens hansker. Med et bredt glis om munnen bet Balotelli av merkelappen på hanskene.

LES: Se Balotelli stjele Sergio Agüeros hansker

B - Bråkebøtte
Mario Balotelli havnet i klammeri med lagkamerat Micah Richards før storkampen mot Arsenal i desember. Man kan neppe si at Balotelli valgte sin motstander med omhu.
– Mario og Micah bokset, men de er akkurat som tvillinger. De er veldig gode venner, uttalte Mancini i etterkant av episoden.

C - Camorra-mafia
Balotelli er en stor fan av den filmatiserte versjonen av Roberto Savianos «Gomorra». Store deler av filmen ble skutt i den nordlige forstaden Scampìa i Napoli, og Balotelli skal ha blitt svært nysgjerrig på det sterkt kriminaliserte området etter å ha sett filmen. Balotelli bestemte seg derfor for å ta seg en tur til området - med selveste mafiaen som guider. Balotelli endte blant annet opp i en kokainfabrikk.

LES: Balotelli dro på tur med mafiaen
LES: – Balotelli havnet i kokainfabrikk

D - Dartpil
I mars kom det frem at Balotelli hadde kastet dartpiler etter en ungdomsspiller på Citys treningsfelt utenfor Manchester. Grunnen? Fordi han kjedet seg.

LES: Balotelli i trøbbel etter dartpilkasting

E - Enoch Balotelli
Mario Balotelli har et nært forhold til broren sin Enoch. I 2010 kjørte duoen ned portene på et kvinnefengsel i Italia. Lillebroren gjennomførte for øvrig et mindre vellykket treningsopphold i Stoke City i november og desember.

F - Fyrverkeri
Balotelli varmet opp til Manchester-derbyet på sin helt egen måte. En kveld med kompisgjengen endte med at fyrverkeri ble skutt gjennom baderomsvinduet i Balotellis hus.
– Like etter klokken 1 lørdag morgen ble vi kontaktet angående en husbrann i Mottram St. Andrew. Politiet ga assistanse til brannvesenet i Cheshire og redningssmannskapet, i tillegg til å sørge for at alle i boligen kom i sikkerhet, og at det ikke var noen fare for omliggende eiendommer. Politiet og etterforskere fra brannvesenet underøker brannen i øyeblikket, men det er ikke mistanke om noe kriminelt, uttalte en talsmann for politiet etter episoden.
Brannen var slukket en halvtime etter at politiet kom til stedet., men det var såpass skader på huset at Balotelli måtte ta inn på hotell for natten. Der bor han fortsatt. Regningen for fyrverkeriepisoden kom på 400.000 pund - eller vel 3,6 millioner norske kroner etter dagens kurs.

LES: Balotelli brukte fyrverkeri på badet - huset tok fyr
LES: Balotelli må bla opp 3,6 mill. etter fyrverkeriuhell

G - Gressallergi
Balotelli måtte byttes ut i kampen mot Dinamo Kiev i mars. Italienerens ansikt hadde hovnet opp etter en allergisk reaksjon - trolig gressallergi.
– Ansiktet hans var oppsvulmet. Han ønsket å spille, men han fikk problemer ti sekunder før annen omgang startet. Da spillerne kom ut på banen så jeg ikke Mario. han sa at ansiktet var oppsvulmet, sa Roberto Mancini etter kampen.

H - Harley-Davidson
Balotelli kjøpte en motorsykkel i juli. Den fikk ikke City-stjernen mye glede av. Roberto Mancini la nemlig ned forbud mot bruk av leketøyet. Det var kanskje like greit.

I - Ikon
Balotelli har en svært spesiell klesstil. Dette er noe av klesplaggene har har tatt i bruk det siste året:

J - Julefest
Balotelli dukket opp kledd ut som en banditt fra en Western-film på Manchester Citys julefest. Det var slett ikke det verste klesplagget for kvelden. Wayne Bridge kom utkledd som Ozzy Osbourne, Sergio Agüero kledde seg ut som Harry Potter, mens Edin Dzeko gjorde en opptreden som Darth Vader.

K - «Kjeltring»
Balotelli returnerte til sitt eget hus en drøy måned etter fyrverkeriuhellet for å hente noen eiendeler fra huset. En av naboene ble mistenksom. Naboen kjente ikke igjen Balotelli og ringte poliitiet for å stoppe «lovbryterne» som lastet hvitevarer og elektroniske artikler over i en bil. Politibetjentene stormet til stedet, men til dere store overraskelse var det ingen ringere enn huseier Balotelli som var gjerningsmannen.

LES: Nabo ringte politiet da Balotelli «ranet» eget hus

L - Lovens lange arm
Balotelli ble stoppet av politiet i april. Politimennene la merke til at Balotelli hadde passasjersetet fullt av penger. Faktisk hadde Balotelli nærmere 230 000 kroner i passasjersetet. Da politiet spurt hvorfor han hadde sa mye penger svarte Balotelli: «Fordi jeg kan.»

M - Mobbeoffer
Da angriperen møtte en ung autografjeger og hans mor utenfor klubbens treningsfelt i skoletiden ville Balotelli vite hvorfor gutten skulket skolen. Da gutten forklarte Balotelli at han ble mobbet tok City-spissen affære. Balotelli kjørte gutten og hans mor til skolen og krevde å få snakke med rektoren. I møtet fikk han gutten til fortelle hva som hadde skjedd, og til å fortelle hvem som hadde mobbet ham. Så fikk Balotelli guttene til å ta hverandre i hånden, før han forlot stedet i sin hvite Maserati.
– Mario har sterke meninger om mobbing, og han mener det ikke hører hjemme. Han nølte ikke med å få skikk på sakene ettersom han mente gutten ikke burde gå glipp av skoletimene, uttalte en kilde til The Sun etter episoden.

LES: – Balotelli tok affære da han møtte mobbeoffer utenfor treningsfeltet

N - «No touching»
I april havnet Balotelli i klammeri med fem dørvakter utenfor strippeklubben «Rude Lap Dancing Bar» i Liverpool. Balotelli brydde seg ikke om klubbens «no touching»-policy. Balotelli smilte mens en dørvakt hamret løs på bilen hans med en jernstang.

O - Overtrekksvest
Før Europaligakampen mot Dinamo Kiev i mars snappet tv-kameraene opp Balotellis personlige feide med en overtrekksvest, eller bib som det heter på engelsk. Spissen ble døpt Bib-otelli og den morsomme videoen av ham på Youtube har gått sin seiersgang på internett.

P - Parkeringsbøter
Balotelli har fått over 100.000 kroner i parkeringsbøter siden han flyttet til Manchester. Spisstjernen, som tjener over én million kroner i uken, har i gjennomsnitt fått tre parkeringsbøter per dag siden han skrev under for Manchester City i fjor sommer, ifølge The Sun.
– Mario kjører fra sin luksusleilighet til en resturant noen kvartaler unna og parkerer bilen rett foran parkering forbudt-skiltene, fortalte en politikilde til den engelske storavisen i april.

Q - Quiz
Tror du at du ligner på Mario Balotelli? Etter at du har lest hele saken kan du ta denne Balotelli-quizen.

R - Rooney-prostituert
Jenny Thompson, en prostituert kvinne mest kjent for å ha hatt sex på et hotell med Wayne Rooney, fikk et ublidt møte med Balotelli på en av Manchesters finere restauranter. Da Thompson kom inn på restauranten begynte Balotelli å rope "Rooney, Rooney, Rooney." Italieneren fortsatte med å spytte bringebær i fjeset på Sam Birch, mannen som var Thompsons date for anledningen.

S - Skole
Balotelli donerte penger til å bygge en ungdomsskole i landsbyen Cuey Machar i Sør-Sudan, meldte The Mirror i desember. 21-åringen bestemte seg for å støtte prosjektet etter å ha møtt John Kon Kelei (29), en tidligere barnesoldat fra borgerkrigen som herjet i landet. Balotelli møtte Kelei i Milano sommeren 2010, og etter at han fikk se en film om den tidligere barnesoldatens liv, ble City-spissen så rørt at han bestemte seg for å støtte skoleprosjektet.
– Kon Kelei fortalte meg at han ble tvunget av opprørerne til å bruke våpen som var større- og tyngre enn ham selv. Han klarte til slutt å rømme og berge seg selv, og nå ønsker han å hjelpe landet sitt - derfor valgte jeg å bidra, forklarte Balotelli.

T - Tauing
I april hadde Balotellis bil blitt tauet hele 27 ganger. Hver gang måtte Manchester City-ansatte hente spisstjernens bilen på inntauingsanlegget i Manchester.

U - Uteligger
Balotelli var i det gavmilde hjørnet etter et vellykket casinobesøk i april. Manchester City-spissen vant nærmere 250.000 norske kroner på «235 Casino» i Manchester. Balotelli delte litt av gevinsten med en uteligger.
– Mannen som fikk pengene var på utsiden av casinoet tidlig på morgenen da Balotelli kom ut å ga ham en bunke med sedler. Det er sikkert nok for flere måneder fremover, uttalte en kilde til The Sun. Balotelli er kjent som en gavmild person. Han pleier å dele ut 20-pund sedler til folkene som selger «Big Issue» (tilsvarende = Oslo journ. anm.) rundt omkring i Manchester.

LES: – Balotelli ga uteligger 10.000 kr. etter casinobesøk

V - Vannballong
Mario Balotelli fikk fri fra seiersparaden der hans lagkamerater i Manchester City viste frem FA Cup-trofeet til lagets fans i mai. Balotelli oppga «familiære årsaker» som grunn til fraværet, men italieneren var slett ikke på middagsbesøk hos bestemor. I stedet kastet han vannballonger i Milanos gater. Balotelli ble tatt på fersken mens han kastet vannballonger under et møte mellom klubbdirektører i Serie A. Balotelli, hans bror Enoch og agent Mino Raiola ble alle observert på arrangementet, og sammen skal de ha dynket flere tv-folk. Tidligere samme dag skapte Balotelli kaos i de trange gatene i Milano da han forsøkte å parkere sin hvite Maserati før han ble hentet av Raiola.

W - Why always me?
Drøyt 24 timer etter at han satte fyr på eget hus scoret Balotelli kampens to første mål mot byrival Manchester United og viste frem trøya med teksten ”Why always me?”.

LES: This is why, Mario!

X - X-mas-moro
Midt i desember kjørte Balotelli rundt i Manchesters gater utkledd som en julenisse. Ifølge ulike kilder delte han ut penger til folk i gatene.
– Jeg vet ikke (om det stemmer red.anm.), svarte manager Roberto Mancini da han fikk spørsmål om Balotellis nisse-stunt.
– Med Mario er alt mulig. De fikk ikke lov til å ta med seg fyrverkeri på hotellrommet, spøkte Mancini.

Y - Ydmyk (not)
Balotelli har høye tanker om seg selv. På spørsmål om hva han synes om Wayne Rooney svarte 23-åringen følgende:
– Rooney er ikke god, men han er ikke engang den beste i Manchester.
Her er et par andre Balotelli-sitater fra 2011:
– Mourinho er den beste treneren i verden, men som mann trenger han å lære seg manerer og respekt.
– Silvio Berlusconi sa at Cassano er det største italienske talentet. Han tar feil, for han kjenner ikke Balotelli.

Z - Zoo
Balotelli har et spesielt nært forhold til hunden sin Lucky. Da spissen flyttet til England måtte han la Lucky bli igjen i Italia. Karanteneregler i England gjorde at Balotelli ikke kunne innføre den svarte labradoren før det var gått seks måneder. Manchester City-spissen vurderte å overta en hjemløs hund, og han besøkte flere hundehjem i 2011. Til slutt bestemte han seg for å vente på Lucky.
I desember valgte Balotelli likevel å kjøpe to hunder av rasen chow chow.
– Mario er en dyreelsker, og han vil la de to hundene løpe fritt rundt i huset. Han kobler virkelig med dyrene, sier en kilde til The Sun.

Æ - Æsj
Da Manchester City-spillerne reiste på turné til USA sørget flere juniorspillere for å plassere en bag med sild i bilen til Balotelli. Da han kom tilbake fra USA åpnet Balotelli bildøren og ble møtt av en fæl stank. I baksetet fant han en bag fylt med fisk som hadde ligget og godgjort seg i over to uker.
– Lukten gjorde ham nesten dårlig. Den var avskyelig. Det var fluer i bilen og lærsetene bak hadde råtten fisk over seg, sa en kilde til The Sun.
Den fiskedekte bilen ble mat for Balotellis forsikringsselskap, fordi to uker med råtnende fisk har gjort bilen ubrukelig.

LES: – Lagkompisene ødela Balotellis bil med råtten fisk

Ø - Øl-liga
I en kamp mot LA Galaxy valgte Balotelli å prøve seg på en piruett og deretter avslutte med et hælspark da han var alene med keeper. Forsøket mislyktes totalt og City-manager Roberto Mancini ble så sur at han umiddelbart byttet ut spissen med James Milner.
– Slike ting ser man i øl-ligaen, men ikke på vårt nivå, uttalte en sjokkert LA Galaxy-spiller etter hælsparket.

Å - Åpen buss
Da Manchester City skulle feire FA-cupgullet i Manchesters gater spurte Balotelli klubbledelsen om han kunne ta med hunden Lucky i den åpne bussen. City-sjefene reagerte med vantro på spissens forespørsel, men de valgte til slutt å innvilge 21-åringens ønske. Det ble imidlertid aldri noe av likevel. Balotelli dro til Italia for å kaste vannballonger med broren og agenten.