Mario Balotelli scoret et kunstmål da Italia tok seg videre til kvartfinale i EM. 21-åringens akrobatiske volley er en god kandidat til EMs flotteste mål så langt. Etter scoringen måtte den kontroversielle spissen med det store hjertet stagges av lagkameraten Leonardo Bonucci.

LES: Her får Balotelli munnkurv fra lagkameraten for trenerrefs
LES: Mario Balotelli fra A-Å i 2011

Bonucci reagerte kjapt da han så at Balotelli var i ferd med slenge med leppa. Juventus-forsvareren la håndflaten instinktivt over munnen til Manchester City-spilleren.

- Han sa noe på engelsk, og jeg sa til ham at jeg ikke forstod. Jeg holdt hånden foran munnen hans, for Mario er veldig spontan. Det er også styrken hans. Vi snakket sammen før kampen, og han visste hvordan han skulle oppføre seg, sier Bonucci.

Smilte i garderoben
Balotello kostet på seg et lite smil da Bonucci flyttet håndflaten vekk.

– Han har mye sinne i seg. Det måtte han ventilere, sier Bonucci til Sport Mediaset.

Balotellis lagkamerater forteller at han var i godt humør etter kampen.

– Han smilte i garderoben, avslører Andrea Barzagli.

LES: Chiellini usikker til kvartfinale
LES: Se Balotelli sette inn sin første EM-scoring

Stort press
Balotelli var lite fornøyd med å bli plassert på benken fra start i skjebnekampen. Om utbruddet var rettet mot trener Prandelli eller de irske supporterne vites ikke.

– Han har så mye press på seg. Det er ikke lett å leve med så høye forventninger. Vi har ingen anelse om hvem som var målet for utbrudd hans, sier Barzagli.