Den regjerende svenske mesterklubben trenes av Åge Hareide. Den tidligere norske landslagssjefen ble hentet tilbake til Helsingborg, som han vant seriegull med i 1999, etter at han fikk sparken i Viking forrige måned.

The New Saints innledet tirsdagens kamp med et stolpetreff allerede etter 19 sekunder. Alt i alt var Helsingborg heldig som kom unna med et uavgjortresultat. Hjemmelaget fra Wales dominerte fullstendig de første 45 minuttene. Mot slutten av oppgjøret misbrukte Helsingborg flere sjanser.

Dermed endte det målløst på kunstgressarenaen Park Hall i den engelske byen Oswestry ved grensen til Wales. The New Saints representerer både den walisiske byen Llansanffraid-ym-Mechain og Oswestry, og vant ligaen i Wales forrige sesong. Den walisiske toppserien er rangert rundt 20 plasser bak den svenske på UEFAs ligaranking.

Nordmennene Erlend Hanstveit og Ardian Gashi spilte hele kampen for Helsingborg. Thomas Sørum spilte 79 minutter. Returkampen finner sted på Olympia i Helsingborg 25. juli.

I andre kvalifiseringskamper tirsdag vant finske HJK med overbevisende 7-0 hjemme mot islandske KR Reykjavik. Det østerrikske mesterlaget Salzburg røk på et overraskende 0-1-tap borte mot Dudelange fra Luxembourg. (©NTB)