Se Tour Down Under på TV 2 Sportskanalen og Sumo fra 16. - 21. januar! Det hele tjuvstartes med gaterittet People's Choice Classic på TV 2 Sportskanalen og Sumo søndag kl. 09.45!

Tour Down Under markerer hvert år den uoffisielle starten på sykkelsesongen.

I det TV 2-sendte rittet skal de tre nordmennene Hoelgaard, Kristoffer Halvorsen og Truls Korsæth i aksjon mot navn som Peter Sagan, André Greipel, Caleb Ewan, Elia Viviani, Richie Porte, Rohan Dennis og Rui Costa.

For førstnevnte avhenger det imidlertid av at kroppen spiller på lag.

– Formen er i rute, utenom at jeg har blitt småsyk og måtte stå over treningen fredag. Jeg er usikker på hva det har å si for søndagens ritt, men Tour Down Under er nok ikke i fare, forteller 24-åringen til TV 2.

Spurtansvar hos FDJ

Team Sky har skapt overskrifter ved å la Halvorsen få spurtansvaret i hans aller første ritt både for laget og på det øverste nivået.

I Groupama-FDJ er det også en nordmann som får det ansvaret.

– Så lenge sykdommen ikke slår meg helt ut, er planen at jeg skal spurte på de flate etappene, forteller han.

Hoelgaard er langt fra alene om å bli syk like før start.

Sam Bennett, mannen Peter Sagan skal prøve å trekke opp til seire, har meldt om sykdom. Det samme har Bora-hansgrohe-lagkamerat Peter Kennaugh og flere andre i feltet.

– Jeg varmet opp et lite gjesterom vi har til 35-40 grader

Formen til Hoelgaard, og for den saks skyld alle andre på start, er naturligvis noe uviss på denne tiden av året.

Men det skal ikke stå på forberedelsene.

I Adelaide-området i Sør-Australia, hvor rittet blir holdt, er det vanligvis varmt på denne tiden av året. Det blir det også neste uke, med temperaturer opp mot 35 grader.

For å venne seg til den ekstra belastningen varmen utgjør har Hoelgaard laget sitt eget lille «varmerom» hjemme.

– Jeg tok to varmeovner og varmet opp et lite gjesterom vi har til 35-40 grader. Der hadde jeg tre økter på rulle før avreise, forteller han.

Det er første gang unggutten fra Ålgård deltar i det australske rittet.