– For Petter har Tour de Ski alltid vært viktig for å komme i form til VM og OL senere på vinteren. Derfor tok Petter det svært tungt da han ble utelatt til Tour de Ski, han følte at hans OL-plan gikk i vasken.

– Og da ga han mer eller mindre opp OL?

– Ja, sier John Northug som er på plass på NM for å hjelpe til med å smøre ski til Strindheim.

Ville legge opp

Også Stig Rune Kveen, Northugs trener, bekrefter at skikongen var så langt nede mentalt at han ville legge opp da han kun ble førstereserve til Tour de Ski.

– Han var skiløper annenhver dag en periode da, ja. Han hadde en tøff kamp med seg selv, for Petter så at mulighet for å komme i OL-form forsvant, sier Kveen.

– Poenget for Petter er jo å komme seg i så god form at han har noe nå gjøre i OL. Og er ikke Petter i form, så vil han heller ikke dra til OL, understreker, pappa, John Northug.

Hjemme under OL

– Du tror altså ikke vi får se Petter i OL, hvordan blir det for Petter å måtte være hjemme?

– Det blir selvsagt en merkelig opplevelse, men slik er jo idretten: Det går ikke alltid som planlagt, sier John Northug.

Pappa er overbevist om at OL-billetten forsvant da sønnen ble hjemme under Tour de Ski.

– Det glapp der ja, det er jeg overbevist om.

Vraket seg selv til OL

– Burde landslagsledelsen ha tatt ut Petter til Tour de Ski?

– Det er mange gode skiløpere, og hva jeg mener om uttaket er opplagt og selvsagt subjektivt, men konsekvensen av Tour de Ski-uttaket ble at Petter vraket seg selv til OL, poengterer John Northug.

Stig Rune Kveen beskriver situasjonen for Petter Northug jr som dramatisk.

– Ja, vi ser jo at det lyser rødt. Jeg tviler sterkt på at han blir så kjapt bra fra forkjølelsen at han gå lørdagens 30 kilometer i NM.

– Da gjenstår én mulighet, sprinten i Planica om ti dager, det blir matchball.