Se Golden League-oppgjøret mellon Frankrike og Norge på TV 2 og Sumo fra kl. 18.25.

Frankrike er blitt norsk håndballs spøkelse etter to tapte VM-finaler i 2017.

Og 2018 starter med nye møter mot Frankrike.

Håndballgutta spiller mot verdensmester Frankrike to ganger den neste uken. Torsdag i Golden League, og fredag om en drøy uke i åpningskampen i EM. Da har Norge møtt verdens beste lag hele sju ganger på ett år!

– Jeg synes det er moro å spille mot Frankrike. Vi liker å måle oss mot de aller beste, og Frankrike er verdens beste lag. Vi drar erfaringer fra hver eneste kamp vi har mot dem. Jeg liker å spille mot dem, sier landslagssjef Christian Berge.

Møtene har vært mange:

* To ganger i VM i Frankrike i januar i fjor. En kamp i gruppespillet og VM-finalen. Norge tapte begge.

* To ganger i kvalifiseringen til EM. Norge vant på hjemmebane, tapte i Frankrike.

* To ganger i Golden League etter EM-kval. Norge vant kampen i Danmark i oktober. Den neste spilles torsdag 4.januar, en drøy uke før EM.

* Norge møter også Frankrike i EM-åpningen i Kroatia fredag 12. januar.

– Drittlei
– Jeg begynner å bli litt drittlei for å være helt ærlig, sier Espen Lie Hansen med et smil.

– Men det går fint. De er verdens beste og vi blir bedre av å spille mot de beste, fortsetter han.

– Vi har vært litt uheldige også, mener Torbjørn Bergerud, som reddet VM-finale mot Frankrike for ett år siden.

– Vi får dem i kvalik-grupper og mesterskaps-gruppene hele tida, og så blir det bare sånn når vi har Golden League i tillegg. Men det er morsomt å spille mot gode lag.

Sander Sagosen spiller til daglig i Frankrike, men er ikke med på torsdagens kamp mot Frankrike på grunn av sykdom.

Han mener også det blir nok.

– Du mister litt den gnisten at det skal være spesielt å spille mot Frankrike. Du vil gjerne møte dem i finaler i VM og EM.

– Blir aldri lei
Men de fleste er som Joakim Hykkerud, som ikke kan få nok av det gode.

– Frankrike er et kult lag å møte, de har verdensstjerner og du får prøvd deg mot de beste. Jeg blir aldri lei av å møte Frankrike.

Landslagssjef Berge mener Norge lærer mye av møtene mot Frankrike.

Men møtet denne torsdagen, en uke før EM-åpningen som er en nøkkelkamp for hele mesterskapet, den blir først og fremst en test.

– Vi kommer til å prøve noen ting, jeg har noen tanker om det, og så skal vi se om vi lykkes med det. Vi får vrake det vi ikke lykkes med, og ta med det vi får til. Resultatet torsdag er ikke viktig, så vi kommer til å teste en del.

– Det blir jo litt taktisk spill fram og tilbake her, men vi trener på det vi skal være god på, helt klart. Vi prøver ikke å lure dem på noen måte, sier Berge.