Tour de Ski åpnet med en sensasjon: For første gang på 30 år ble det verdenscupseier til Sveits i kvinneklassen.

– Litt av æren skal Meråker ha, sier Laurien van der Graaff.

I 1987 vant Evy Kratzer 10 kilometer klassisk i verdenscupen i Calgary. Det skulle gå 30 år til Sveits fikk sin neste verdenscupseier i langrenn for kvinner. Og den kom på hjemmebane på åpningsdistansen i Tour de Ski i Lenzerheide.

– Dette betyr mye, ikke bare for meg, men også for sveitsisk langrenn, sier van der Graaff.

Hun er født i Nederland, født og oppvokst i Sveits, men har gått på Nord universitet i Meråker.

– Så litt av æren for denne triumfen skal selvsagt Meråker ha. Jeg hadde en fin tid der i 2008-2009, sier 30-åringen.

Fortsatt snakker hun brukbart norsk.

– Jeg har jo klart å komme meg til noen sprintfinaler, men dette var første seieren. Jeg følte meg i bra form, og det er jo stort å sette løpere som Maiken Caspersen på plass - og ekstra stort er det at det skjer på hjemmebane. Jeg hadde jo masse venner og familie som heiet på meg i dag, sier hun.

Van der Graaff har de siste årene satset på egenånd.

– Jeg har hatt mine egne trenere og også samarbeidet med andre, har blant annet trent med andre land som Finland. Det har vært lærerikt, sier Laurien van der Graaf.