Tusenvis møtte opp for å hylle avdøde Bradley Lowery.

Den tapre seksåringen gikk bort i forrige uke, etter å ha tapt kampen mot sin uhelbredelige kreftsykdom. Fredag ble han begravet i Blackhall Colliery.

Familien hadde bedt om at alle som ville møte opp, stilte i fotballdrakter. Dermed ble det et fargerikt folkehav i gatene i den lille landsbyen i Durham.

Lowery utviklet et nært vennskap med den tidligere Sunderland-spissen Jermain Defoe. Han var også tilstede under seremonien. Det ble en svært følelsesladd dag for 34-åringen.

Jermain Defoe avbrøt sin treningsleir med Bournemouth for å være tilstede under begravelsen. Foto: REUTERS/Andrew Yates
Jermain Defoe avbrøt sin treningsleir med Bournemouth for å være tilstede under begravelsen. Foto: REUTERS/Andrew Yates

Lowery smeltet hjertene til en hel fotballverden da han gjentatte ganger var tilstede på favorittlaget Sunderland sine kamper. Han fikk også gleden av å lede England ut på Wembley - sammen med sin store helt Defoe.

Et knippe av Lowerys favorittsuperhelter, inkludert Batman, Spiderman og Captain America, viste også sin respekt da kisten ble båret inn i kirken.

Kirken var fullt til randen, og de aller fleste måtte følge seremonien fra utsiden.

– Vi vil møtes igjen, vår superhelt oppe i skyene, sa moren Gemma Lowery.

Sunderland-spillerne John O'Shea, Lee Cattermole, Vito Mannone og eks-manageren David Moyes var også blant de fremmøtte i begravelsen.

Flere av Lowerys favorittsuperhelter viste sin hyllest. Foto: REUTERS/Andrew Yates
Flere av Lowerys favorittsuperhelter viste sin hyllest. Foto: REUTERS/Andrew Yates

– I dag står fotballverdenen samlet, uansett hvilke farge, for å vise respekt til den utrolige gutten med sin store personlighet. Bradley Lowery har gjort mye mer enn å berøre hjertene til så mange fotballsupportere. Hans vedvarende arv er at han har - med sin rene og uskyldige kjærlighet til det vakre spillet - brakt folk sammen, sa kapellan Marc Lyden-Smith.