I kveld ble Norges EM-gruppe trukket.

Sander Sagosen & Co. får gjensyn med regjerende verdensmester Frankrike allerede i gruppespillet i Porec i Kroatia.

1,62 millioner mennesker så VM-finalen mellom Norge og Frankrike på TV 2 i januar, men dessverre så endte det med tap for håndballgutta.

Hviterussland (andreseedet) og Østerrike (fjerdeseedet) er de to andre lagene i gruppe B.

– Vi fikk de letteste fra gruppe to og fire. Det er stor forskjell på Hviterussland og Danmark, som vi kunne trukket i stedet. I tillegg fikk vi det enkleste laget fra gruppe fire i Østerrike. Vi var griseheldige, sier TV 2s håndballkommentator, Harald Bredeli.

– Her skal Norge gå videre med poeng. En toppnasjon får vi uansett. Enten det hadde blitt regjerende europamester Tyskland, Spania eller Kroatia, sier han.

Kan møte Kroatia
Skulle Norge gå videre venter kamper mot lag fra Kroatias pulje.

– Den er jevnere enn vår. Kroatia er et topplag. Sverige er bedre enn Hviterussland, mens Island og Serbia også er gode lag. Det positive er at vi møter lag som er overkommelige i vår gruppe, og vi bør gå videre med to poeng. Island er et lag vi bør kunne slå. Samme med Serbia og Sverige. Det kan fort bli en kamp mot Kroatia for å komme til semifinale. Veien dit er alltid tøff. Vi må vippe ut enten Frankrike eller Kroatia. Det er ikke umulig, men det blir tøft. Videre fra innledningspuljen med bonuspoeng bør vi iallfall komme, mener Bredeli.

Norge møtte Kroatia i semifinalen under VM i Frankrike. Da vant vi 28-25.

– Har vist at vi kan slå dem
Frankrike vant Norges gruppe i EM-kvalifiseringen i vår.

– Det var egentlig greit å slippe unna Tyskland og Danmark. Den siste ballen var spennende da det sto mellom Danmark og Hviterussland, sier landslagskaptein Bjarte Myrhol til NTB.

– Frankrike er regjerende verdensmestere, men vi har vist at vi kan slå dem, og det tror jeg Frankrike vet. Jeg tror ikke franskmennene er kjempefornøyde med å trekke oss, forteller Myrhol.

Norge var tredjeseedet i trekningen.

De to beste i hver hovedrundegruppe spiller semifinale 26. januar. Mesterskapet avvikles i tiden 12.-28. januar.

Trekningen kunne altså vært langt verre for det norske laget.

Med Frankrike i gruppen får det norske laget muligheten til revansj etter finaletapet i VM.

Slik spilles gruppespillet i håndball-EM:

Gruppe A (i Split):

Kroatia, Island, Serbia og Sverige.

Gruppe B (i Porec):

Norge, Frankrike, Hviterussland og Østerrike.

Gruppe C (i Zagreb):

Slovenia, Montenegro, Tyskland og Makedonia.

Gruppe D (i Varazdin):

Ungarn, Tsjekkia, Spania og Danmark.