Arendal vant første kamp i Elverum etter en vanvittig sluttspurt.

Torsdag kunne de sikre sluttspill-seier på hjemmebane mot seriemesteren, men slik gikk det ikke.

Arendal ledet 14-10 til pause og optimisme preget et fullsatt Sør Amfi.

Men Arendals firemålsledelse forsvant som dugg for solen de første minuttene etter pause. Deretter fulgte en tett og intens avslutning på kampen.

Etter halvspilt andreomgang sto det 20-19 til Elverum. Elverum øynet seier, men Arendals Josip Vidovic reddet 25-25 på straffe like før full tid.

Da var det klart for ekstraomganger.

Der avsluttet Elverum best og ledet 28-27 etter første ekstraomgang. Arendal forsøkte desperat å ta tilbake initiativet, men Elverums Josef Pujol ble avgjørende da han scoret på straffen som sikret 30-29-seier.

Nå skal det hele avgjøres i Elverum søndag.

Arendal vant NM i 2014 og serien i 2014/15 og 2015/16. Denne sesongen ble det fjerdeplass i serien, som Elverum vant.

ØIF Arendal har allerede begynt å bygge for neste sesong. De har hentet den svenske målscoreren Martin Lindell på en toårskontrakt. Lindell har hatt en god sesong i den svenske ligaen.