VM i håndball er allerede en publikumssuksess.

To dager før åpningskampen var 431 000 billetter solgt. Totalt er det 550 000 billetter som er lagt ut for salg.

Og arrangøren regner med at stort sett alle billetter blir solgt.

Samtlige 14 857 billetter til finalen i AccorHotels Arena i Paris er for lengst solgt.

– Dette er allerede en stor suksess. Vi må ikke glemme at det totale antallet solgte billetter i 2001 var rundt 200 000. Vi måtte endre vanene våre og tenke utenfor boksen for å komme opp med en ny strategi, forteller leder for arrangementskomiteen Joel Delplanque til Handball Planet.

Dette er tredje gang Frankrike arrangerer VM. Første gang var i 1970. Andre var i 2001, da Frankrike selv gikk helt til topps.

Thierry Omeyer og Daniel Narcisse var med den gangen, og er med også i år.

Topp moderne haller, der alle har en tilskuerkapasitet på over 5000, skal gjøre mesterskapet til tidenes publikumsfest i håndball.

Men det er når det franske laget kommer til Lille at det store publikumsløftet kommer.

For da vil man sette VM-rekord i antall tilskuere på en kamp.

Arrangøren har valgt å bruke hjemmebanen til fotballklubben Lille til vertsnasjonens åttedels- og kvartfinale.

Det er allerede solgt 20 000 tilskuere til åttedelsfinalen på Stade Pierre-Mauroy. Kapasiteten er 27 500, og de regner med at de siste billettene blir solgt ganske kjapt.

28 000 tilskuere vil være det største antallet mennesker som har vært på en mesterskapskamp i håndball.

Stadionet ble åpnet i 2012, med en tilskuerkapasitet på 50 000. Da var den franske fotballstjernen Dimitri Payet i klubben.

Det moderne fotballstadionet har tak og er også tidligere brukt som innendørsarena. Både for tennis og basketball.

– Jeg er veldig glad for å se at vi åpner dette VM med veldig stort billettsalg på gruppekampene i alle arenaer. Vi ønsket å unngå å ha for mange kamper med få tilskuere i starten av turneringen, noe som er vanlig i slike mesterskap, sier direktør for organisasjonskomiteen Edouard Donnelly.