Finn Hågen Krogh prøvde, men klarte ikke å svare på Ustjugovs rykk i lørdagens sprintfinale.

Russeren parkerte de andre motstanderne tidlig og kunne kontrollere inn seieren. Federico Pellegrino ble nummer to.

Krogh ble til slutt nummer tre og Martin Johnsrud Sundby nummer fire.

– Jeg lar meg inspirere til å trene mer når jeg ser han russeren. Jeg ble kikkende på ham, og synes det han gjorde var rått. Jeg ble enkelt og greit parkert av Ustjugov. Sett med norske øyne blir han den tøffeste konkurrenten, sier Martin Johnsrud Sundby til TV 2.

– For meg er finale en kjempebonus. Jeg er veldig godt fornøyd med det. Dette var dagen jeg gruet meg mest til, så det er greit å være ferdig. Da kan jeg starte Tour de Ski, legger han til.

Har tillit til russerne
Dermed har både Krogh og Sundby et godt utgangspunkt før søndagens fellesstart. Sundby er ikke i tvil om hvem som blir de tøffeste konkurrentene i sammendraget.

– Ustjugov blir tøff. Finaleheatet viser hvem som er best forberedt. Det er Finn Hågen Krogh og Sergej Ustjugov, sier han.

Sundby sier han har 100 prosent tillit til russerne som går Tour de Ski.

– For meg er måten russerne har vokst opp på forbilledlig. For mange av russerne er det enten idrett eller ingenting. Jeg og Legkov har konkurrert siden vi var 17 år gamle og har en lang historie sammen. Jeg har full tillit til disse gutta, sier han på spørsmål fra VG.

Ustjugov dediserte seieren til sine suspenderte lagkamerater.

– I dag konkurrerte jeg ikke for meg selv, men for alle de andre gutta som ikke fikk gå Tour de Ski, sier Ustjugov.

Fire videre fra prologen
Martin Johnsrud Sundby, Emil Iversen, Finn Hågen Krogh og Didrik Tønseth tok seg videre til kvartfinalene fra prologen.

Tønseth røk ut i kvartfinalen, mens Sundby, Krogh og Iversen gikk til semifinalene.

Iversen fikk det tøft i semifinalen og ble ikke med til finalen.

De 30 beste starter først søndag
Sjur Røthe, Niklas Dyrhaug, Hans Christer Holund og Simen Hegstad Krüger klarte ikke å ta seg videre fra prologen.

De 30 beste i Tour de Ski-sammendraget skal gå først ut på søndagens fellesstart, noe som er særdeles dårlig nytt for de fire som ikke tok seg videre.