Krakow (TV 2):

Sjelden har vel begrepet David mot Goliat vært mer treffende enn når Norges håndballherrer skal i aksjon mot Frankrike onsdag kveld.

For Frankrike står med ti mesterskapstitler, mens de norske herrene kan vise til en sjetteplass som sitt beste resultat i et mesterskap.

Målvakt Thierry Omeyer er en av to spillere som har vært med på ni av triumfene. Kun VM-gullet i 1994 har Les Bleus tatt uten 39-åringen mellom stengene.

I dette EM kan han ta tronen alene, for Jerome Fernandez er skadet og har ikke muligheten til å ta sin tiende gullmedalje.

Tok gull da Sagosen var fem år
Omeyer kunne for første gang kalle seg verdensmester i 2001. Da var til sammenligning Sander Sagosen ikke fylt seks år og hadde fortsatt ikke begynt på skolen.

Setter du startoppstillingene til Norge og Frankrike opp mot hverandre, så får en et tydelig svar på at det er et hav av forskjell i erfaring.

De sju som pleier å starte for Frankrike har nesten 1000 landskamper mer enn Norges startsjuer. Det gir et gjennomsnitt på 141 flere kamper per spiller hos Frankrike.

Frankrikes gull:

VM 1995
VM 2001
EM 2006
OL 2008
VM 2009
EM 2010
VM 2011
OL 2012
EM 2014
VM 2015

- Vi har mye erfaring
Størst er forskjellen i buret, der Omeyer kan skilte til 333 kamper med tricoloren på brystet, mens Espen Christensen fikk sin landskamp nummer 43 mot Makedonia.

- Vi har mye erfaring. Vi har spilt mange kamper og mesterskap. OL, VM og EM, og vi vet hvordan vi takler dem, sier Daniel Narcisse til TV 2.

Snittalderen er også noe høyere hos Frankrike. Der Frankrikes startoppstilling består av godt voksne karer, så kan våre beste menn trygt se at de har noen år igjen på banen.

- De er gamle og trege
Frankrikes snittalder er 32,3 år mot Norges 26,6.

- Det er litt forskjell. Vi er unge og lovende. De er gamle og trege, smiler Harald Reinkind.

I snitt har franskmennene tatt sju mesterskapsgull hver mot Norges null. Valentin Porte er den som trekker ned snittet for franskmennene, for han har bare fått være med opp på toppen av seierspallen to ganger.

Norge er høyere
Men på en statistikk overgår Norge sine franske motstandere. Den norske startoppstillingen er høyere enn Frankrikes.

Norges sju utvalgte er i snitt fire centimeter høyere enn Frankrikes. Her skal nok kantspillerne ha en stor del av æren. For mens Magnus Jøndal og Kristian Bjørnsen er henholdsvis 187 og 191 centimeter, er Michael Guigou og Luc Abalo begge en god del lavere enn sin motpart på samme side.

- Så lenge jeg har spilt håndball, så har jeg alltid vært en av de minste bakspillerne. Jeg er 1,88. Det er ikke så høyt, forteller Narcisse.

Tror på seier
Men de norske spillerne tror ikke det er høyden som blir avgjørende.

- Vi vinner ikke på høyden. Det gjør vi ikke, sier Espen Lie Hansen.

Men har ikke tenkt å gi seg uten kamp. Sander Sagosen har tro på at Norge har en overraskelse til i seg i dette mesterskapet.

- Det er en stor oppgave vi har foran oss. Men hvis de slipper seg ned noen prosent og vi gir full gass, så er det alltid en mulighet, sier stortalentet.

Men noen undervurdering kan nok ikke de norske guttene håpe på. For Narcisse lover at de tar kampen på største alvor. Det står tross alt en semifinaleplass på spill for de regjerende OL-, VM- og EM-mesterne.

- Det blir en tøff kamp. Vi har lagt merke til at Norge har spilt veldig godt i til nå i mesterskapet. De har mange unge spillere, som er gode. De er gode på kontra, noe som betyr at vi må løpe mye hvis vi vil vinne. Vi har gjort et godt mesterskap og vi vil til semifinale, så vi vil gjøre det vi kan, lover den franske stjernen.

Frankrike:
Thierry Omeyer - 39 år, 192 cm, 333 landskamper, 9 gull
Michael Guigou - 33 år, 179 cm, 223 landskamper, 8 gull
Nikola Karabatic - 31 år, 196 cm, 257 landskamper, 8 gull
Daniel Narcisse - 36 år, 188 cm, 285 landskamper, 8 gull
Valentin Porte - 25 år, 190 cm, 53 landskamper, 2 gull
Luc Abalo - 31 år, 182 cm, 201 landskamper, 7 gull
Cedric Sorhaindo - 31 år, 192 cm, 155 landskamper, 6 gull

Norge:
Espen Christensen - 30 år, 190 cm, 43 landskamper
Magnus Jøndal - 27 år, 187 cm, 73 landskamper
Espen Lie Hansen - 26 år, 196 cm, 95 landskamper
Sander Sagosen - 20 år, 195 cm, 32 landskamper
Harald Reinkind - 23 år, 196 cm, 52 landskamper
Kristian Bjørnsen - 27 år, 191 cm, 50 landskamper
Bjarte Myrhol - 33 år, 194 cm, 176 landskamper