I 2010 vant han Norgescupen, i fjor ble han nummer 17 i junior-VM. Nå spås Kristoffer Skjerping en profesjonell karriere, og sportsdirektøren i Joker Merida, Gino van Oudenhove, er storfornøyd med syklistens prestasjon.

– Jeg må si at vi ikke forventet det, men vi er tross alt det beste laget i Norge. Vi vet hvor god Skjerping er og seieren i dag var veldig stort, sier Oudenhove til TV 2.

Sportsdirektøren har stor tro på 19-åringen som signerte med Joker Merida i fjor.

– Han er spesiell. De siste ti årene har jeg hatt flere ryttere på mitt lag, og jeg kan vel si nå at jeg ikke har hatt en som Skjerping siden Edvald Boasson Hagen.

Les også: Dette stortalentet vil vippe Cavendish av spurttronen

Det er uvisst hvor lenge Joker Merida-rytteren blir værende i laget, men Oudenhove håper han blir i noen år til.

– Jeg tør ikke spekulere i det, folk forsvinner når de er gode. Han kan nok trenge to år til hos oss for å få litt mer rutine, men jeg blir overrasket om han ikke blir proff innen tre år, sier Oudenhove.

Les også: Nordhaug bekrefter at han kan seksdoble lønnen

– Viktig å bli noen år til
Johan Kaggestad har også gode ord om den lovende rytteren, men er enig med Oudenhoven om at det er viktig for Skjerping ikke å forhaste seg med det neste steget.

– Han er et stort talent. Ikke bare kan han spurte, men han er også en allround-rytter. Det er viktig at han nå blir i Joker Merida. De har et veldig bra rittprogram hvor han kan fortsette å utvikle seg.

Les også: I år kan du glemme strandferien
Les også: Disse rytterne kjører årets Tour de France

Den nybakte norgesmesteren var selv svært fornøyd etter dagens løp.

– Jeg har ikke ord, dette er helt utrolig. I dag bestemte jeg meg bare for å satse alt, sier Skjerping.

Sammenligningen med Boasson Hagen er ikke noe Skjerping lar seg påvirke av – men han setter pris på skryt.

– Det er alltid gøy med skryt, men jeg må bare fokusere på å gjøre jobben min først. Gino er en stor mann, så det er godt å få noen gode ord derfra, sier en fornøyd Skjerping.