Hellas har flere tusen øyer å velge mellom. «Reiser & ferie» har plukket ut sju favoritter for deg.

1: Samos

Øst i Egeerhavet, like ved Tyrkia, finner du den grønne øya Samos. Matematikeren Pythagoras er øyas store sønn, og Samos et viktig kulturelt sentrum i antikkens Hellas.

Samos er svært fruktbar. Selv med lite nedbør holder øya seg grønn gjennom sommeren. Vin herfra er kjent for sin høye standard. Du får kjøpt den over store deler av verden, men det er jo noe med å nyte lokal vin til lokal mat.

Phytagorion er den mest populære turistbyen, og selv med plass på UNESCOs verdensarvliste har den bevart sin pittoreske og avslappede egenart.

GRESK IDYLL: Flotte strender og glassklart vann på Samos. (Foto: Pe-sa)
Strendene er sandrike og vannet krystallklart, men sjeldent badevennlig før et stykke ut i mai.

Areal: 478 km2

Innbyggere: 34 000

Gå ikke glipp av: Den kilometerlange Eupalinos-tunnelen fra 500-tallet f.Kr. går tvers igjennom fjellet, og er et imponerende eksempel på de gamle grekernes ingeniørkunst.

Les mer på www.samosguide.com (ekstern lenke).

Les også: Bør du bestille uspesifisert ferie?

2: Kefalonia

Verdens beste strand?: Myrtos har mange tilhengere. (Foto: Christos Vittoratos (illustrasjonsfoto))
Dette er den største av De joniske øyer, en øygruppe rett vest for fastlands-Hellas. Øya fikk fornyet interesse fra romantisk anlagte etter filmen «Kaptein Corellis Mandolin» (2001) med Nicolas Cage og Penépole Cruz.

Her finner du blant annet stranda Myrtos, som er kåret til Hellas’ beste en rekke ganger, og som også har en tendens til å nå høyt opp på lister over verdens beste strender. Selv om stranda er en turistmagnet har øya har nok av andre idyller å gjemme seg bort på.

De joniske øyer var lenge under italiensk styre, noe som merkes på arkitektur, mat og kultur. Dette er også en ypperlig destinasjon for deg som først og fremst søker store naturopplevelser.

Areal: 907 km2

Innbyggere: 40 000

Gå ikke glipp av: Melissani, en både underjordisk og overjordisk, himmelblå innsjø du kommer til gjennom en grotte ved samme navn.

Les mer på www.kefalonia.gr (ekstern lenke).

Les også: Tyrkias fineste strender (ekstern lenke).

3: Karpathos

Denne øya finner du kjekt plassert midt mellom Kreta og Rodos, noe som gjør den fin å kombinere med en ferie på en av de mer berømte naboøyene.

Dette er den sydligste og nest største av Dodekanesene, også kalt Tolvøyene, der nevnte Rodos er den største.

Turistindustrien fikk et løft etter at en del gresk-amerikanske gründere returnerte til moderlandet på 80-tallet for å satse, men innbyggerne i øyas ti landsbyer – spesielt i nord – beskytter sin tradisjonelle livsstil med nærmest religiøs standhaftighet.

Øya har selvsagt sin andel flotte strender, og har du brettkontroll kan du menge deg med likesinnede på surferfavoritten Arkasa Beach, 1,5 mil fra byen ved samme navn.

Areal: 300 km2

Innbyggere: 6500

Gå ikke glipp av: Kathisto glenti – en tradisjonsrik, følelsesladet musikkfest som gjerne arrangeres i forbindelse med bryllup, dåp og greskortodokse høytider.

Les mer på www.karpathos.gr (ekstern lenke).

Les også: Europaferien på billigsalg

4: Allonisos

Denne romantiske og (relativt sett) lite turistifiserte godbiten er den minste av de fem bebodde øyene i gruppa Sporadene, som du finner langs Hellas’ østkyst.

Hovedveien går mellom de tre landsbyene på øyas vestside, hvorav Patitiri er den største, med rundt 1700 fastboende. På Allonisos dyrkes mandler, vindruer, fiken, oliven og «det gode liv».

I 1992 åpnet Hellas’ første maritime nasjonalpark med base på Allonisos. Parken omfatter et 2200 km2 stort havområde med et imponerende, men skjørt dyreliv som besøkende bes respektere.

Areal: 42 km2

Innbyggere: 2700

Gå ikke glipp av: Allonisos maritime nasjonalpark, som blant annet er hjem for et av verdens mest sjeldne pattedyr, nemlig middelhavs munkesel.

Les mer på www.alonissos.gr (ekstern lenke).

5: Thásos

Denne grønne og barnevennlige herligheten finner du helt nord i Egeerhavet, i grensetraktene mellom Bulgaria, Hellas og Tyrkia. Øya er spesielt populær for familieferier, og turistene som finner veien hit er i stor grad grekerne selv, ikke minst fra storbyen Thessaloniki.

Selv om en del charteroperatører har fått øynene opp for Thásos, finner du – selv i juli og august – nærmest folketomme, paradisiske strender her. Den runde, fruktbare øya har fjell ypperlig egnet for fotturer.

Hvitt «gull»: Thásos er rik på marmor. (Foto: Illustrasjonsfoto)

Rike forekomster av gull og hvit marmor, kombinert med en strategisk beliggenhet, har gjort sitt til øyas innholdsrike og spennende historie, som du kan få innsikt i for eksempel i det vesle arkeologiske museet i byen Limenas.

Areal: 380 km2

Innbyggere: 14 000

Gå ikke glipp av: Limenas – hovedstad i både antikkens og dagens Thásos – er overstrødd av kulturminner og generelt sett en trivelig by.

Les mer på www.thassos-island.gr (ekstern lenke).

Les også: Ikke gå i fella når du bestiller ferie

6: Hydra

KUNSTNERNES FAVORITT: Også eslene ser ut til å trives. (Foto: Mätes II (illustrasjon))
De saroniske øyer ligger sør for Athen, og det vesle sjarmtrollet Hydra er en slags kjendis blant disse. Kunstnere, forfattere og musikere har lagt sin elsk på øya, som blant annet har vært tilholdssted for folk som Leonard Cohen, Axel Jensen og Göran Tunström.

De aller fleste holder til i Hydra by, som er en pittoresk sak med hvite og pastellfargede småhus, trange smug, gallerier, håndverksbutikker og restauranter. Om «bylivet» her mot formodning blir for hektisk finner du deg lett et bortgjemt svaberg. Strender er ikke Hydras sterkeste side, men de finnes og vannet er krystallklart.

Øya er bilfri, så transport foregår til fots, på hesterygg eller per esel, noe som senker tilværelsens tempo til et svært bedagelig nivå.

Areal: 64 km2

Innbyggere: 2900

Gå ikke glipp av: Et kurs i klassisk, gresk dramakunst, mytologi og språk hos Hydrama Theatre & Arts Centre.

Les mer på www.hydra.com.gr (ekstern lenke).

Les også: Gran Canaria for kjennere (ekstern lenke).

7: Kimolos

Denne vesle, hvitkalkede saken er den mest fjellrike i Kykladene, som er øygruppa de aller fleste forbinder med ferieformen øyhopping.

Du finner den nordøst for den mer kjente Milos, men sammenlignet med naboøya, er turismen på Kimolos ganske begrenset. Øyas innbyggere er i stor grad bønder, og det meste holdes på et enkelt, vennlig og jordnært nivå.

Dette er øya for deg som vil nyte langsomme dager på stranda, lange måltider med tradisjonskost og synge sentimentale sanger med lokalbefolkningen ut i de små timer.

Areal: 37 km2

Innbyggere: 700

Gå ikke glipp av: Fiskelandsbyen Goupa er inntagende, har noen trivelige restauranter og øyas beste strand.

Les mer på www.kimolos-island.com (ekstern lenke).

Gode tips for øyhopping

* Kjøp en billig flybillett eller chartertur til Athen, Kreta, Rodos eller et annet praktisk utgangspunkt.

* De største greske øygruppene er Kykladene, De joniske øyer, De saroniske øyer, Sporadene, Dodekanesene (også kjent som Tolvøyene) og De nordlige egeiske øyer.

* Det finnes en rekke båttyper, klasser og rederier. På www.gtp.gr (ekstern lenke) kan du sjekke ruter.

* Husk at reisebyråer kan ha avtaler med visse rederier, så sjekk gjerne også ruter og priser på egenhånd.

* Fergenettverket blant de greske øyer er tett og effektivt, men ikke undervurder avstandene.

* For en kortere ferie kan det lønne seg å begrense seg til en øygruppe.

* Må du absolutt til andre enden av skjærgården, men har begrenset tid, så vurder fly, selv om rutenettet er begrenset.

* På populære ruter kjører det hurtiggående alternativer som katamaraner og hydrofoiler, men disse er gjerne dobbelt så dyre og ikke alltid så mye raskere.

* Ikke planlegg for mye. Ta det som det kommer, se an været og bli heller en dag ekstra om du trives på en øy, enn å farte videre for å rekke over mest mulig.