NYPD-etterforskerne Sam Tyler (Jason O'Mara) og Maya Daniels (Lisa Bonet) er partnere både på jobben og privat. Idet de er en hårsbredd fra å fange drapsmannen Colin Raimes, blir han løslatt grunnet et grumsete alibi. Når Maya bestemmer seg for å spore opp Raimes, uten hjelp fra Sam, ender det opp med at hun forsvinner.

Mens Sam er på desperat leting etter Maya, blir han påkjørt av en bil. Når han kommer til bevissthet igjen, våker han opp 35 år tilbake i tid - i 1973.

Kritikerroste "Life on Mars" er den amerikanske versjonen av BBC-suksessen ved samme navn. Jason O'Mara har rollen som Sam Tyler, mens selveste Harvey Keitel spiller rollen som Gene Hunt. Ellers på rollelisten finner vi Lisa Bonet som Maya Daniels, Michael Imperioli (kjent fra "Sopranos") som Ray Carling, Jonathan Murphy som Chris Skelton og Gretchen Mol spiller Annie Norris.