En av Colombias mest ettersøkte narkosmuglere ble tirsdag pågrepet i Venezuela ved hjelp av venezuelansk, britisk og amerikansk etterretning, sier president Juan Manuel Santos.

Ifølge avisen New York Times er arrestasjonen bekreftet av Venezuelas justisminister:

– Det er det viktigste slaget mot narkotikatrafikk i Venezuela, skriver Tareck El Aissami på Twitter.

Tatt over grensen til Venezuela

Daniel Barrera, kjent som galningen Barrera, ble tatt i San Cristóbal rett over grensen til Venezuela, i en operasjon som ble dirigert fra Washington av en colombiansk politigeneral.

Alliert med Farc-geriljaen

Ifølge president Santos er Barrera kanskje den verste narkosmugleren i nyere tid.

Han har drevet med en rekke forbrytelser i 20 år, i samarbeid med både de høyreekstreme paramilitære gruppene og den venstrevridde Farc-geriljaen.

Arrestasjonen kan svekke Farc, som nå mister tilgang til Barreras finanser og smuglernettverk.

Les også: Colombia avviser våpenhvile med FARC

Internasjonalt samarbeid

Santos takket både USAs og Storbritannias etterretningsorganisasjoner og den venezuelanske regjeringen for hjelpen.

Les også: Obama: – FARC må gripe mulighet for fred

Venezuelanske myndigheter har innkalt til pressekonferanse om saken onsdag. Da vil man gi ytterligere informasjon om arrestasjonen og beslaget av mer enn et tonn narkotika.

Beslagla enorme pengesummer i 2010

I oktober 2010 meldte colombianske myndigheter at de hadde funnet flere hundre millioner kroner i kontanter i to av Barreras hjem. Dette var det største beslaget av narkotikapenger i landets historie. (NTB/TV 2)