Helt siden den nederlandske oppdageren Jakob Roggeveen «oppdaget» Påskeøya 1. påskedag 1722, har man undret seg over de mer enn 800 store steinstatuene på øya.

Statuene er opptil 13 meter høye og de tyngste veier over 70 tonn.

På lokalspråket kalles statuene Moai, og teoriene om hvordan de ble laget, og ikke minst hvordan de havnet der de står, har vært mange opp gjennom årene.

LES OGSÅ: Mange såret i opptøyer på Påskeøya

Hogget av stein

I julinummeret til National Geographic avsløres det hvordan man mener statuene har blitt fraktet fra steinbruddet der de er laget og til plassene de står på.

Statuene er hogget ut av stein fra Rano Raraku, et inaktivt vulkankrater på Påskeøya.

Det ligger halvferdige statuer der som av en eller annen grunn ikke ble ferdig hogget løs fra steinbruddet.

LES OGSÅ: Stillehavsøyer mørklagt under solformørkelse

Fraktet av 18 personer

De to amerikanske forskerne Terry Hunt og Carl Lipo hevder i National Geographic å ha løst mysteriet om hvordan statuene er blitt fraktet.

Tidligere vitenskapelige undersøkelser har tydet på at det må ha krevd hele 1500 menn å klare å flytte statuene, men Hunt og Lipo har påvist at det går med kun 18 personer.

I forsøket, som ble filmet, klarer 18 personer ved hjelp av tre kraftige tau og en spesiell teknikk å flytte en 3 meter høy og 5 tonn tung statue flere hundre meter.

LES OGSÅ: Vil gjenreise Buddha-statuer, UNESCO tviler

Filmet «beviset»

De store kroppene på statuene var perfekt til å skape tyngde nok til å holde de oppreist.

Med to store tau spent ut til hver sin side og med å dra skiftevis på statuen fra side til side beveger den seg fremover som om statuen «går selv».

I tillegg er et eget tau spent bakover hvor et eget team hindrer statuen å falle forover.

Se video her av hvordan 18 personer fraktet statuen fremover.

http://www.youtube.com/watch?v=YpNuh-J5IgE

Flere kilometer

Hunt og Lipo mener at man anla egne grusveier den gang statuene ble laget og fraktet, og brukte trestokker langs veien for å lette fremdriften.

Det er påvist at øya tidligere var dekket av skog.

Statuene ble fraktet flere kilometer fra steinbruddet til plasseringen der de havnet og fremdeles står i dag.

Det er katalogisert 887 Moai-statuer på Påskeøya.

LES OGSÅ: Japan ville gjemme Buddha-statuer i Afghanistan

Heyerdahls teori

Vår egen arkeolog, forfatter og eventyrer, Thor Heyerdahl, hadde en ekspedisjon til Påskeøya i 1955–1956.

Han lanserte teorien om at folket som koloniserte Påskeøya kom fra Sør-Amerika og ikke fra det asiatiske fastlandet i vest.

De fleste forskerne støtter ikke Thor Heyerdahls teori, blant annet ved å henvise til at blodprøver av lokalbefolkningen viser at de er polynesiske.

LES OGSÅ: Agnes Kittelsen skal spille Heyerdahls kone

Statuer lik de i Peru

Heyerdahl og hans gruppe kunne konstatere sterke knytinger med søramerikansk indianerkultur, blant annet ved at steinstatuene, moai, har mange likhetstrekk med tilsvarende statuer i Peru.

Thor Heyerdahl kom tilbake til Påskeøya i 1986 og organiserte arkeologiske utgravinger i to år.

LES OGSÅ: Heyerdahl: Kon-Tiki Museet kan bli flyttet til Larvik