Klokken 11.30 norsk tid tirsdag registrerte den amerikanske Aqua-satellitten at et stort isfjell hadde løsnet fra Petermann-isbreen på Grønland.

Les også: Dårlige nagler kan ha senket «Titanic»

Isbre trekker seg tilbake

Satellitten som går i polarbane, passerer over området flere ganger daglig og registrerte de første tegnene på at isbreen var i ferd med å kalve klokken 12.25 norsk tid mandag. På et bilde tatt halvannen time senere kan man se at det har oppstått en større sprekk på isbreen, men det var først i går det var klart at isfjellet hadde løsnet fra breen.

Kalvingen viser at breen er i ferd med å trekke seg tilbake, mener forskere.

– Kalvingen skjer lenger inn enn tidligere kalvinger, sier Ted Scambos ved det amerikanske datasenteret for snø og is. En kalving er når is løsner fra en isbre og faller ut i vann.

Les også: – Gigant-isfjell truer havstrømmene

Synlig sprekk

Sprekken der isfjellet brøt av fra isbreen, skal ha vært synlig på satellittbilder allerede så tidlig som i 2001.

– Dette er ingen kollaps, men helt klart en betydelig hendelse, sier Eric Rignot ved universitetet i California.

For to år siden løsnet et isfjell dobbelt så stort som denne gangen, men da brøt isen av lenger ut mot havet.

Les også: Isfjell på størrelse med New York i ferd med å dannes i Antarktis

Rekordsmelting

Ifølge nyhetsbyrået AP mistenker forskere at global oppvarming er årsaken til at breen kalver og trekker seg tilbake, men de har ikke konkrete beviser for dette.

Flere av isbreene sør på Grønland har smeltet uvanlig raskt i det siste.

Også sjøisen i nord smelter mer enn tidligere. Ifølge forskere skal data fra juni vise at det aldri tidligere har smeltet så mye sjøis i Arktis.