John Unger og hunden Schoep har tilbragt nesten 20 år sammen, helt siden blandingshunden ble reddet av Unger som valp.

49 år gamle Unger adopterte hunden for 19 år siden, sammen med sin daværende forlovede. Etter bruddet med kjæresten hjalp Schoep ham gjennom sorgen og de to har vært uadskillige siden.

Svømmer hver kveld

Men nå går livet mot slutten for 19 år gamle Schoep. På sine eldre dager har hunden fått leddgikt og smertene gjør det vanskelig for ham å sove. Unger fikk tilbud om smertestillende midler av veterinæren, men de ville trolig ha liten effekt.

Unger bestemte seg da for å forsøke en mer naturlig måte å vugge hunden i søvn. Hver kveld tar han hunden med seg ut på en rolig svømmetur i vannet ved Bayfield i USA.

– Bevegelsene i vannet lindrer smertene, eller ihvertfall deler av dem. De får ham til å slappe av, sier Unger til CBS.

Med hodet hvilende mot Ungers bryst, sovner Schoep hver gang.

Les også: Ofret seg selv for å unngå at hunden ble avlivet

Facebook-farsott

Det rørende kveldsritualet vekket interessen til venninnen Hannah Stonehouse Hudson, som er fotograf.

En kveld satte hun seg på stranden og fotograferte den kjærlige nattaklemmen. Etter å ha publisert bildet på sosiale medier, gikk det ikke lang tid før Unger og Schoep ble et internettfenomen.

– Bildet har blitt sett nesten tre millioner ganger, delt 150.000 ganger og fått utallige «likes», forteller Hudson.

Hun tror hun har svaret på hvorfor bildet har fått så enorm oppmerksomhet.

– Han elsker denne hunden og tar vare på den. Hele livet hans dreier seg om hunden. Hvis du kan hente noe fra dette bildet, ta kjærligheten og send den videre til andre, sier hun.

Les også: I ett år har hunden Max ventet på eieren fra Norge

Kostbar behandling

Oppmerksomheten har også ført med seg at gavmilde mennesker har sendt penger til Ungers veterinærutgifter. Det har gitt ham muligheten til å tilbringe mer tid med Schoep før han dør.

Det er han takknemlig for, for han er så altfor klar over at de snart har tatt sin siste svømmetur.

– Vi får nok ikke så mange flere muligheter til å gjøre dette. Så hver enkelt gang er nå en svært spesiell følelse.

Takket være de innsamlede pengene får Schoep nå laserbehandling mot smertene og hevelsene. For resten av tiden han har igjen vil han måtte trenge behandlingen ukentlig. Men det holder smertene i sjakk.

– Schoep klarer seg bra nå. Jeg tror ikke John behøver å bekymre seg for ham på en god stund ennå, sier veterinær Erik Haukaas til Daily Mail.