I ei bok som utkommer senere denne måneden, skriver pave Benedikt at det ikke er «det jødiske folk som helhet» som er skyld i korsfestelsen av Jesus Kristus, men «aristokratiet i tempelet» og «folkemengden» som i sin tid krevde Barabbas frigitt og Jesus drept.

Boka er annet bind i pavens biografi om Kristus, og utdrag fra boka er allerede blitt publisert av Vatikanets avis L'Osservatore Romano.

Paven får nå ros fra Israels statsminister Benjamin Netanyahu.

– Jeg berømmer deg for i din nye bok sterkt å ha avvist de falske anklagene som i mange århundrer har vært et grunnlag for hat mot det jødiske folk, sier han i en pressemelding.

– Mitt inderlige håp er at din klarhet og ditt mot vil styrke forholdet mellom jøder og kristne i hele verden og fremme fred og forsoning, sier han. (©NTB)