Tidligere i uken holdt hele verden pusten mens NASA trygt landet en ubemannet romsonde på mars, etter en 38 uker lang ferd fra jorden. Men det er ikke alltid det ender så bra i romfarten.

Også på hjemmebane kan det gå skikkelig, skikkelig galt, slik disse bildene viser. Da NASA i går, torsdag, testet ut en splitter ny landingsenhet for ubemannede romferder i Florida, eksploderte den i et flammehav etter bare få sekunder.

Dette bildet er offentliggjort av NASA, og viser landingsenheten Morpheus under testing i Texas. Kort tid senere ender det hele med et smell. (Foto: HO/Afp)

Den edderkopplignende enheten veltet, krasjet i bakken og gikk deretter i luften – billedlig talt. Den kom seg bare noen meter opp i luften, før det hele gikk galt.

– Vi mistenker at en mekanisk innretning knyttet til GPS-styringen er årsaken til dette, heter det i en uttalelse fra NASA.

Denne hendelsen understreker den enorme risikoen som alltid er knyttet til romfart.

Morpheus er prototypen på en miljøvennlig og billig landingsenhet for ubemannede ekspedisjoner til andre planeter.

Skjønt, med 41 millioner kroner investert i prosjektet så langt, vil vel folk flest neppe tenke på det som billig.

Drivstoff fylles på Morpheus rett for testingen tar til. (Foto: HO/Afp)