Ifølge en talskvinne i den australske hovedredningssentralen kan det ha vært nærmere 150 mennesker om bord i båten, som gikk rundt litt nord for Christmas Island onsdag.

123 av dem er reddet opp av andre skip, og rundt ti kan være savnet, ifølge statsminister Julia Gillard.

To handelsskip var raskt på plass ved havaristedet og tok opp overlevende.

Torsdag i forrige uke ble 110 mennesker reddet da en annen båt som var på vei fra Sri Lanka, kantret. 17 omkomne ble tatt opp, og rundt 90 er savnet.

Les også: Dødstallene stiger etter forlis ved Australia

Episodene er de siste i en lang rekke havarier de siste årene med skrøpelige båter overfylt med håpefulle asylsøkere. De fleste av båtene kommer fra Indonesia, men det har vært en økning i båter fra Sri Lanka. (©NTB)