Manaf Tlas sies å være en del av Assads innerste militær krets.

Analytikere beskriver avhoppet hans som det syriske regimets største nederlag til nå, skriver avisa Times of Israel.

Les også: Wikileaks om syriske e-poster: – Pinlig for Assad

Manaf Tlas og Bashar al-Assad har vært venner siden barndommen.

Den sunnimuslimske Tlas-familien har vært viktige for å opprettholde støtten til Assad-familien, som selv er alawitter.

Les også: Nordmann i Damaskus blogger om krigen i Syria

Manaf Tlas er dessuten sønn av Assads tidligere forsvarsminister, Mustafa Tlas.

Mange andre medlemmer av Tlas-familien har også høytstående posisjoner i det syriske regimet og militæret. (©NTB)