Under høytidelige rammer sto hardbarkede infanterister med en tåre i øyekroken da stridsvognen Leopard 1 skjøt sin siste granat.

Slitte hjul og litt rust her og der til tross – de to siste Leopard 1-stridsvognene i aktiv tjeneste bet godt fra seg under sin siste skyting mot mål i skytefeltet ved Rena leir.

– Det her eksploderer når det treffer, sier Ivar Henø som er lader i en av stridsvognene, og viser fram en av granatene. Lagrene med øvingsammunisjon til Leo 1 er brukt opp, derfor blir det brukt krigsammunisjon under seremonien.

Vemodig

De gamle kavaleristene som er samlet i skytefeltet innrømmer at det er en vemodig dag.

– For meg er det en begravelse, jeg var med på å anskaffe denne vogna, sier Tore Eriksen som er tidligere brigader og kavaleriinspektør.

Leopard 1-stridsvognene, som først ble tatt i bruk i Norge i 1969, er blitt pensjonert.

– Regner med det blir spiker av dem som alle de andre, sier Tore Eriksen.

Men kjærlighetserklæringene sitter løst:

– Den var nærmest som en bror, vi stelte med den som de gamle kavaleristene stelte med hesten, sier Morten Kolbjørnsen som tidligere har vært leder av panserbataljonen på Setermoen.

Han forteller at de også hadde mye moro med stridsvognen.

– Luftforsvaret på Bardufoss ba oss om å rive et bygg, da kjørte vi det ned, men det ble mye bråk av det.

– Måten den kommer fram på i norsk terreng, da, istemmer pensjonert generalmajor Johan Brun.

Se video øverst i artikkelen

Avskyting og krans

Som en slags siste ære fikk Leopard 1 skyte en aller siste granat med et spesielt utplukket mannskap, det Forsvaret kaller en «avskyting».

Den aller siste granaten ble overrakt av Eivind Wangsmo, som skjøt det aller første skuddet med Leopard 1 i skytefeltet på Hjerkinn i 1969.

– Det ble avfyrt med fjernutløser på grunn av sikkerheten, forteller Wangsmo.

– Det er kanskje litt sentimentalt, da, innrømmer Morten Kolbjørnsen som er plukket ut til å være med å avfyre den siste granaten.

– Men det er akkurat sånn som vi pleide å gjøre, vi skjøt jo hestene våre før, så nå skyter vi da den siste vognen.

Etter at den aller siste granaten var skutt ble den gamle stridsvognen utstyrt med en krans med påskriften «Kjære leopard, hvil i fred, det er kjærlighet i gatene».