Hallyday ble 74 år gammel, og døde av lungekreft, opplyser kona Laeticia til nyhetsbyrået AFP onsdag. Artisten gikk blant annet under kallenavnet «Frankrikes Elvis», og fortalte i mars at han hadde fått kreft.

– Johnny Hallyday har forlatt oss. Jeg skriver disse ordene, men jeg kan ikke tro dem selv. Likevel er det sant. Mannen min er ikke lenger blant oss: Han forlot oss i kveld slik han levde, med mot og verdighet, forteller den 42 år gamle kona til AFP.

– Vi har alle noe fra Johnny Hallyday i oss, sier Frankrikes president, Emmanuel Macron, i en uttalelse om dødsfallet.

Han brøt med fransk sangtradisjon sent på 1950-tallet og solgte over 100 millioner plater og gjennomført en rekke turneer. Men selv om suksessen var stor i hjemlandet og flere andre land i den franskspråklige kultursfæren, fikk han aldri noe stort gjennombrudd i resten av verden.

Det førte til at flere omtalte ham som «den største stjerne du aldri har hørt om».

74-åringen har vært gift fire ganger, to av ekteskapene med samme kvinne.

TV 2 / NTB