Takket være moderne DNA-teknologi, kan Denise Lampes etterlatte endelig få svar.

Meningen var at den 19 år gamle Denise skulle møte en venn 1. april 1976 etter at hun hadde fått fri fra jobb.

Denise jobbet i klesbutikken Macy's på kjøpesenteret Serramonte Mall i Daly City i California.

Denise dukket aldri opp til avtalen, skriver The Mercury News.

Senere samme kveld ble hun funnet knivdrept i bilen sin, som stod parkert mellom varemagasinet og en restaurant.

Seriemorder på rømmen

Drapet skulle bli et mysterium for politiets etterforskere, som hadde få spor å gå etter.

Én av teoriene var at hun var blitt nok et offer for en ukjent seriemorder som herjet i området. På fem måneder var fem kvinner blitt drept i området.

Pressen ga drapsraidet navnet «Gypsy Hill killings».

Manglende spor gjorde at drapet på Denise nærmest ble umulig å løse – frem til nå.

For to år siden ble Rodney Halbower, som fra før satt fengslet for et drapsforsøk, avhørt i forbindelse med drap på to av de fem drepte kvinnene.

Årsaken var at nye DNA-undersøkelser viste at hans DNA matchet det som ble funnet på åstedene.

Politiet forsøkte å finne ut om han også kunne ha stått bak drapet på Denise, men konkluderte kjapt med at det var umulig, siden han også var fengslet da hun ble drept.

Matchet liten blodflekk

Forrige uke ble Leon Melvin Seymour (71) siktet for drapet. Ifølge politiet matcher en liten blodflekk på Denises jakke med Seymous DNA.

Seymour ble på 70-tallet dømt til forvaring, etter flere kidnappinger og voldtekter. Han har siden dengang vært en såkalt «innsatt pasient» på Coalinga State Hospital i Coalinga i California.

Statsadvokat Karen Guidotti sier til The Mercury News at hun er lettet over at drapsgåten trolig er løst.

– Vi er takknemlige for klarheten DNA-bevisene gir oss. Herr Seymour kan endelig bli rettsforfulgt. Det er noe han har unngått i mange, mange år, sier hun.

Rettssaken mot Seymour starter i januar, skriver nettstedet.