Minst tre personer har omkommet i orkanen Harvey og den påfølgende flommen.

– Dette er ulikt noe vi noen gang har sett, og utenom noe vi har opplevd før, skriver The National Weather Service på Twitter.

Nødnummeret er sprengt og Sheriff Bill Mills forteller at 35 redningsbiler er ødelagt i flommen.

Redder folk fra tak

Tusenvis av mennesker har søkt tilflukt på hustak og andre steder over bakken i påvente av hjelp for å slippe unna vannmassene i USAs fjerde største by Houston.

Redningsarbeiderne har så mye å gjøre at de ikke har klart å håndtere alle ropene om hjelp fra folk som er strandet. Texas' guvernør Greg Abbott har derfor beordret ytterligere 1000 mannskap fra nasjonalgarden til Houston for å bistå i redningsarbeidet mandag.

Frykter demninger skal briste

Fra før bistår en styrke på 3000 personer. Samtidig har flere hundre mennesker blitt beordret evakuert i Houstons sørvestlige forstad Fort Bend County. Der frykter myndighetene at demningene langs Brazos-elva skal bryte sammen og oversvømme området med det lokalmyndighetene omtaler som en «800-årsflom».

Til nå har folk i området blitt evakuert på frivillig basis.Fem mennesker er hittil meldt omkommet som følge av uværet Harveys herjinger, men bare to av dødsfallene er så langt bekreftet av myndighetene.

I 22-tiden lokal tid søndag kveld lå uværets senter noen mil øst for Victoria i Texas og rundt 20 mil sørøst for Houston. I løpet av to døgn har det falt mer enn 365 millimeter nedbør i regionen.

Det nasjonale orkansenteret opplyser at Harvey vil bevege seg ut fra den midtre delen av kystområdet i Texas i løpet av mandag og tirsdag.

Ber om bistand

Myndighetene i Houston ber privatpersoner bistå i evakuering av flomrammede innbyggere.

Sykehus og flyplasser er stengt etter de enorme nedbørsmengdene.

Nødetatene i Houston har på 15 timer mottatt 56.000 anrop fra innbyggere som har bedt om hjelp. Det er sju ganger mer enn antall anrop på en ordinær dag.

Så langt er mer enn 2000 redningsoppdrag utført. 600 båter er satt inn i evakueringen.

Delstatsmyndighetene i Louisiana og Florida har sendt båter til de flomrammede områdene.

500 spesialkjøretøy og 14 helikoptre er satt inn i redningsarbeidet.

Myndighetene oppgir at Harvey har forårsaket skader for flere milliarder dollar. Hustak er revet av, bobiler er snudd opp ned og flere hundre tusen husstander er strømløse. Houstons to flyplasser er stengt.

Enkelte deler av Houston kan sette ny Texas-rekord i nedbør. Nedbørsmengden er ventet å bli rundt 116 centimeter, mens enkelte steder risikerer så mye som 127 centimeter, ifølge meteorologene.

– Bredden og intensiteten på dette regnet er uten sidestykke, og det resulterer i katastrofal flom, het det i en uttalelse fra The National Weather Service.

I Houston ble folk oppfordret til å bli hjemme og ikke evakuere. Dette var av frykt for at en masseevakuering skulle føre til kaos og fatale ulykker.

Selv om orkanen rask mistet fart da den gikk inn over land, er det ekstreme nedbørsmengder knyttet til det. Og den står nesten stille over de rammede områdene.

Det forventes fremdeles svært mye nedbør i områdene, og det kan vare ut onsdag.

I Dallas settes nå opp et gigantisk tilfluktsrom, mens delstaten må belage seg på enda mer regn.

President Donald Trump reiser til flomrammede Texas på tirsdag, opplyser Det hvite hus.

Ikke meldinger om rammede nordmenn

Det norske generalkonsulatet i Houston har ikke fått opplysninger om at det er nordmenn i de områdene i Texas som ble hardest rammet av orkanen Harvey.

– Per nå er store deler av Houston utsatt og berørt av vannmassene, men vi kjenner ikke til at det er nordmenn i spesielt utsatte områder, opplyser konsul Ingunn M. Oudia i en epost til NTB søndag kveld.

Generalkonsulatet går ut fra at det er mellom 5000 og 6000 nordmenn bosatt i området.

– Dette er for det meste nordmenn som er her på grunn av jobb. De fleste av dem har vært her en god stund og er kjent med lokale forhold, opplyser konsulen.

Oudia sier oljebyen med sine noe over to millioner innbyggere har god erfaring med å håndtere slike situasjoner.

– Lokale myndigheter gjør en god jobb med å redde personer fra overflommede områder, skriver hun.

Generalkonsulatet anbefaler alle å holde seg innendørs og følge lokale myndigheters råd og retningslinjer. Hun sier det ikke er mulig å bevege seg rundt i byen ved Mexicogolfen, ettersom de fleste gatene er stengt grunnet vannmengdene.

– Dette været kommer til å vare i to-tre dager til – så nordmenn i området – som alle andre, må være tålmodige og holde seg innendørs. Vi kan ikke gjøre annet enn å vente på at det skal avta, skriver den norske konsulen.

(©NTB/TV 2)