Russ Gremel er 98 år gammel, og lever et enkelt, sparsommelig liv i Chicago.

Han har bodd i det samme huset i hele 95 år.

Naboer har kommet og gått – og ingen har hatt noen anelse om hemmeligheten han har båret på, skriver Chicago Tribune.

Russ vokste opp i en fattig familie som mistet alt under det store børskrakket i 1929.

– Vi hadde ikke penger. Det fantes ikke matbonger. Vi hadde ikke noe annet enn venner og naboer. Alle i gata delte på maten, sier han.

Hendelsen gjorde at Russ lærte seg å være fornøyd med det han hadde. Han fant mye glede i naturen, og i å være speider.

Det nesten ingen har visst om, er at han i over 70 år har vært mangemillionær.

– Jeg er en svært enkel mann. Jeg har ikke fortalt noen om pengene, sier Russ, som fortsatt er en aktiv speider.

Russ foretrekker havregrøt og gryteretter, og liker ikke det han kaller «fancy mat». Han kjører en 25 år gammel bil av typen Dodge Omni.

AKTIV SPEIDER: Russ underviser speidere i hjembyen Chicago. Foto: Privat
AKTIV SPEIDER: Russ underviser speidere i hjembyen Chicago. Foto: Privat

Kjøpte apotek-aksjer

Det hele begynte med at Russ' bror for 70 år siden tipset ham om å kjøpe aksjer i apotekkjeden Walgreens.

– Folk kommer alltid til å trenge legemidler og husholdningsprodukter, og kvinner vil alltid trenge sminke, sa broren.

Russ kjøpte 20 aksjer for til sammen 1000 dollar, og det tok ikke lang tid før Walgreens ekspanderte i en voldsom fart.

Russ tviholdt på aksjene, og fikk en verdi på hele to millioner dollar, altså 16 millioner kroner.

Til tross for dette, har Russ fortsatt sitt sparsommelige liv.

DYREVENN: Russ har adoptert chihuahuaen Tiger, som han kaller sin beste venn. 
DYREVENN: Russ har adoptert chihuahuaen Tiger, som han kaller sin beste venn. 

Han har verken hatt kone eller barn, og har ikke fortalt noen at han var millionær – ikke før nå.

– Han levde alltid så sparsommelig, og gjorde ikke noe stort ut av seg, sier nabo Patrick Falso til Today.

Gir alt til naturen

Første gang Russ rørte pengene, var i begynnelsen av juni i fjor.

Da bestemte han seg for at det skulle bli opprettet en nasjonalpark på 1600 kvadratkilometer i Dixon i Illinois, og han ga alle aksjene sine til den veldedige naturorganisasjonen Illinois Audubon Society.

Organisasjonen kjøpte et stort stykke land, og opprettet nasjonalparken, som er blitt oppkalt etter Russ – Gremel Wildlife Sanctuary.

Russ ønsker at barn skal få nyte naturen, akkurat som han gjorde da han selv var liten.

– Penger er til å gjøre noe godt

– Du må gjøre noe godt her i verden. Det er det penger er til, sier han.

EGEN NASJONALPARK: Russ sammen med speiderkolleger og frivillige foran det store skiltet som forteller at de nå er i Gremel Wildlife Sancturay. Foto: Illinois Audubon Society 
EGEN NASJONALPARK: Russ sammen med speiderkolleger og frivillige foran det store skiltet som forteller at de nå er i Gremel Wildlife Sancturay. Foto: Illinois Audubon Society 

Parken blir nå hjem for over 170 fuglearter og 400 plantearter.

Russ vil at det skal være et sted for mennesker å både nyte og lære om naturen.

– Det er utrolig generøst. Det gjør at vi kan beskytte virkelig verdifull og viktig eiendom, og oppfylle Russ' ønsker om at vi fant et sted hvor folk kan komme ut og oppleve og nyte naturen akkurat som det han gjorde da han var barn, sier Jim Herkert i Illinois Audubon Society til nettstedet.

Gremel Wildlife Sanctuary åpner offisielt 5. juli.

– Jeg håper at generasjoner av unge naturelskere og fugleentusiaster vil besøke og nyte parken, sier Gremel.