Minst 62 personer har mistet livet og minst 59 er skadd i en skogbrann i Portugal, opplyser portugisiske myndigheter.

Brannen startet lørdag, og er fortsatt ute av kontroll. Portugal har nå erklært tre dagers landesorg som følge av brannen.

Skogbrannen finner sted i Pedrógão Grande, midt i landet, cirka 20 mil nordøst for hovedstaden Lisboa.

Omkring 600 brannfolk og 160 brannbiler er tilkalt for å kjempe mot flammene som brøt ut lørdag ettermiddag.

– Dette er den største tragedien vi har hatt på mange år. Dødstallene kan fortsatt stige, sa Portugals statsminister Antonio Costa søndag morgen.

SLUKNINGSARBEID: En brannmann kjemper mot flammene under skogbrannen som har tatt livet av minst 62 mennesker. Foto: Rafael Marchante / Reuters
SLUKNINGSARBEID: En brannmann kjemper mot flammene under skogbrannen som har tatt livet av minst 62 mennesker. Foto: Rafael Marchante / Reuters

– Nå prioriteres det å få brannen under kontroll. Etter det må vi få oversikt over hva som har skjedd, la han til.

Flere landsbyer truet

Flere av de skadde er brannmenn, og for mange av menneskene som er skadd er tilstanden kritisk. Årsaken til brannen kan ha vært lynnedslag.

Brannen er på strekningen mellom Figueiro dos Vinhos og Castanheira de Pera. Den skal true flere landsbyer i området. Ettersom brannvesenet klarer å gjennomsøke flere av landsbyene som er rammet av brannen, vil tallene på skadde eller omkomne sannsynligvis øke.

To brannmenn jobber for å stoppe flammene fra å nå landsbyen Avelar sentralt i Portugal. Foto: Armando Franca
To brannmenn jobber for å stoppe flammene fra å nå landsbyen Avelar sentralt i Portugal. Foto: Armando Franca

Presidenten for kommunen som er rammet av skogbrannen, Valdemar Alves, sier flere områder var «fullstendig omringet» av flammer, og at det ikke er nok brannmenn til å stå i mot.

– Brannen er så voldsom at jeg er sikker på at mange har omkommet, sier Alves.

Får hjelp fra Spania

Tidligere på morgenen sa innenriksminister Jorge Gomes at tre av de omkomne døde av røyken fra skogbrannen, og at 16 av dem ble fanget av flammene mens de satt i bilen.

Det jobbes nå med å identifisere de som er funnet døde. Portugal får også hjelp av to spanske vannbombefly for å klare å slukke flammehavet.

I fjor kjempet portugisiske brannmenn mot mer enn 11 store branner rundt om i landet.

Flere portugisiske medier har de siste dagene meldt om risiko for skogbranner i blant annet Algarve-området, som er landets mest populære turistdestinasjon. Årsaken er svært høye temperaturer.

(©NTB/TV 2)