I dag er Mariana Mendes blitt 24 år gammel.

Den brasilianske kvinnen er født med et stort fødselsmerke i ansiktet, men hun har hele livet nektet å la det hindre henne i følge sine drømmer.

Vakker

Helt fra hun var en liten jente har Mariana ment at fødselsmerket er en stor og viktig del av henne.

– Jeg vil ikke virke ovenpå, men jeg føler meg vakker. Og en del av grunnen er nettopp fordi jeg har fødselsmerket. Det gjør meg spesiell og mer vakker, sier Mendes til den brasilianske avisen O Globo.

Mariana mener hennes utseende har gitt henne ekstra selvtillit.

– Og på grunn av den selvtilliten er det også noen som liker merket, sier hun.

På sin Instagram-konto har 24-åringen, som til daglig jobber som stylist-assistent, delt en rekke bilder.

Hun viser gjerne at man kan være strålende fornøyd med et annerledes utseende.

👶🏻

Et innlegg delt av Mariana Mendes (@melzitahh)

Ifølge amerikanske Huffington Post fikk hun som barn en rekke behandlinger i storbyen Sao Paulo, som skulle fjerne eller delvis svekke fødselsmerket.

Men da hun var seks år gammel ga Mariana foreldrene klar beskjed.

Hun ville ikke fjerne fødselsmerket.

Naturlig del

– Mamma var bekymret. Hun ville ikke at jeg skulle være lei meg eller bli mobbet, men jeg kan ikke huske at jeg hadde noen problemer på skolen. Da jeg var seks sa jeg at jeg ville stoppe med behandlingene jeg fikk, sier hun.

Hele livet har hun vært bevisst på å ikke la negative kommentarer om ansiktet hennes få ta plass. Valget om å omfavne hvordan hun er født på, håper hun kan inspirere andre.

– Folk som ikke kjenner meg stirrer og spør hva det er. Men de som kjenner meg ser ikke lenger merket. For dem er det bare som en hvilken som helst annen kroppsdel, sier Mariana.