I mai i fjor fant snekkere en 140 år gammel kiste under et kjellergulv i San Francisco.

Kisten ble funnet i forbindelse med at det gamle huset skulle pusses opp.

Inni den lufttette kisten, som hadde to glassvinduer, lå liket av en omtrent tre år gammel jente med langt, blondt hår. Hun hadde på seg en hvit kjole, og på brystet hennes lå et kors laget av blomster.

Siden kisten var forseglet, bar ikke liket preg av alle årene som hadde gått. Jenta lignet ifølge San Francisco-pressen på ei dukke.

Etter å ha bare blitt kalt «Jenta i glasskisten» i flere uker, ga innbyggerne i San Francisco henne navnet Miranda Eve.

I GRAVEN: Elissa Davey har fått en lokal kunstner til å lage et bilde av Edith, basert på slik hun ser ut i glasskisten. Foto: Garden of Innocence
I GRAVEN: Elissa Davey har fått en lokal kunstner til å lage et bilde av Edith, basert på slik hun ser ut i glasskisten. Foto: Garden of Innocence

Funnet skapte overskrifter verden rundt. For hvem var den lille jenta i glasskisten? Hvorfor var hun begravd under et kjellergulv?

Slektsforsker Elissa Davey sørget i fjor for at jenta ble begravet på nytt. På gravstøtten skrev hun dette:

«Miranda Eve – barnet som er elsket av verden. Hvis ingen sørger, vil ingen huske».

Stor jubel

Helt siden kisten ble funnet, har Davey vært fast bestemt på å finne ut hvem jenta var.

Davey står bak den veldedige organisasjonen Garden of Innocence, som begraver døde barn som myndighetene ikke kjenner identiteten til.

FUNNET: Det var her den lille kisten ble funnet – under et kjellergulv i San Fransisco
FUNNET: Det var her den lille kisten ble funnet – under et kjellergulv i San Fransisco

Med god hjelp fra University of California og flere hundre frivillige, har Davey ifølge Inside Edition funnet ut hvem jenta i var.

nettsidene sine skriver hun dette:

«Etter tusenvis av timer med research de siste 11 månedene, etter å ha studert 29982 gravferdsdokumenter, sammenlignet gatekart fra 1870 til 2017, undersøkt tomter og dokumenter fra en kirkegård som ikke eksisterer, sett på familietrær, HAR VI FUNNET UT HVEM MIRANDA EVE ER!».

ENGASJERT: Elissa Davey leder Garden of Innocence. Her poserer hun sammen med de mange urnene uidentifiserte døde barn ofte ender opp i. Foto: Garden of Innocence
ENGASJERT: Elissa Davey leder Garden of Innocence. Her poserer hun sammen med de mange urnene uidentifiserte døde barn ofte ender opp i. Foto: Garden of Innocence

Døde av underernæring

DNA-analyser og de grundige undersøkelsene viser at jenta het Edith Howard Cook.

Hun døde 13. oktober 1876. Familien hennes bodde 635 Sutter Street i San Fransisco.

Edith var det andre barnet til det velstående paret Horatio Nelson og Edith Scooffy Cook.

Hun døde av underernæring da hun var bare to år, ti måneder og 15 dager gammel.

Det er ikke kjent hvorfor hun døde av underernæring, men en infeksjon kan ha vært årsaken.

– Foreldrenes sorg var dyp

Edith ble begravet på Odd Fellows Cemetery 15. oktober 1876. Kisten hennes ble laget av glass og metall, og var 94 centimeter lang.

NY KISTE: En av Garden of Innocences frivillige i full sving med å lage en ny kiste til jenta. Foto: Garden of Innocence
NY KISTE: En av Garden of Innocences frivillige i full sving med å lage en ny kiste til jenta. Foto: Garden of Innocence

– Bare ved å se på hvordan de hadde kledd henne... Foreldrenes sorg var dyp, uttalte Elissa Davey før begravelsen.

Rundt 1930 ble alle gravene på Odd Fellows Cemetery flyttet til Greenlawn Cemetery – men Ediths kiste ble glemt igjen.

Det ble bygget hus på den gamle kirkegården, og det var altså ikke før huset skulle pusses opp i fjor, at glasskisten ble funnet.

140 i begravelsen

Elissa Davey engasjerte seg raskt i saken. Myndighetene lot henne ta hånd om kisten frem til den skulle begraves på nytt.

Kisten ble lagt i en ny kiste, laget av frivillige i Garden of Innocence.

Etter at Elissa hadde tatt en hårprøve av jenta, ble hun gravlagt 4. juni 2016. 140 mennesker møtte opp i begravelsen.

– Det var tøft. Veldig tøft. Hun er ikke bare vårt barn. Hun er alles barn, sa Davey etter begravelsen.

Nå som det er kjent hvem jenta egentlig var, blir det arrangert en offentlig minnestund for henne i Greenlawn Memorial Park 10. juni.

«Velkommen hjem, Edith Howard Cook. Måtte du hvile i fred, lille venn. Vi elsker deg!», skriver Elissa Davey på nettsiden.