Det er ikke godt å si hva det selvkjørende romfartøyet X-37B har drevet med de 718 dagene det har kretset rundt jorden.

Søndag morgen landet X-37B plutselig i Florida.

Se landingen i videoen over!

Avslutningen på det topphemmelige oppdraget kom som en overraskelse på mange amerikanere – og endte med et brak.

Det smalt nemlig høyt over Kennedy Space Center da X-37B brøt lydmuren på vei ned, og dermed var ikke landingen lenger en hemmelighet.

X-37B ser ut som en tradisjonell romferge, men er bare litt over åtte meter langt og to og en halv meter høyt. Det er med andre ord altfor lite til å kunne ha med astronauter.

PÅ BAKKEN: Det amerikanske luftforsvaret har offentliggjort dette bildet etter at X-37B landet på Kennedy Space Center 7. mai. 
PÅ BAKKEN: Det amerikanske luftforsvaret har offentliggjort dette bildet etter at X-37B landet på Kennedy Space Center 7. mai.  Foto: Amerikansk luftforsvar

Fryktet våpen

Prosjektet ble startet av NASA i 1998, og overtatt av US Air Force i 2004.

Det er ikke kjent nøyaktig hva X-37B har blitt brukt til. Kina var lenge bekymret for at romfartøyet tok med seg våpen ut i rommet, noe Pentagon avkreftet.

Romfartøyet har sirklet rund jorden mellom 43 grader nord og sør, bare 320 kilometer over oss. I 2011 ble det rapportert om kraftige lysblink fra romfartøyet fra flere steder på kloden.

Pentagon har uttalt at fartøyet benyttes til å eksperimentere med nye teknologier.

I en sjelden avsløring i april 2015 uttalte talsmann for det amerikanske luftforsvaret, Chris Hoyler, at romskipet skulle undersøke hvor lenge ulike materialer vil vare i verdensrommet.

Det amerikanske forsvarsdepartementet har tidligere benektet at det i fremtiden kan brukes som våpen.

– Jeg kan si deg hva det er – og det er ikke et våpen. Men folk kan se på det, og tro hva de vil, har general John Hyten uttalt.

Dét er en forklaring mange rom-entusiaster verden over har problemer med å feste lit til.

Overvåking?

En av de mest utbredde teoriene er at fartøyet er et spionfly som driver med overvåking fra verdensrommet.

– Den amerikanske regjeringen har en ustoppelig apetitt for sensitiv informasjon. Selv om vi har kraftige satellitter, så har også disse sine begrensninger. Et spionfly vil introdusere ny fleksibilitet til overvåking fra verdensrommet, har Steven Aftergood ved Federation of American Scientists fortalt Daily Mail.

X-37B har blitt observert over Nord-Korea, Irak, Iran, Pakistan og Afghanistan, noe som har styrket mistanken om at det driver med strategisk overvåking.

Krigføring fra verdensrommet?

En annen teori går ut på at det ble arbeidet med å gjøre romskipet i stand til å sende ut bomber fra verdensrommet, mens andre mente at man forsøker å utvikle en slags «rom-ambulanse» for astronauter som befinner seg om bord i den internasjonale romstasjonen (ISS).

Andre teorier har gått ut på at fartøyet tester ut ny kommunikasjonsteori eller teknologi som kan gjøre det enklere å manøvrere satellitter.

I mars ble det spekulert i at oppdraget snart er over, men Pentagon slo fast at fartøyet skulle fortsetter sin ferd rundt jorden.

– Vi er ekstremt stolte over prestasjonen og den fortsetter i bane, uttalte en talsmann for det amerikanske luftforsvaret.

Nå har altså X-37B landet, uten at noen har blitt noe klokere på hva det har drevet med de siste 718 dagene.