Moren til britiske Emre Erulkeroglu (7) hadde lenge vært bekymret for guttens helse.

Alvoret gikk ikke opp for henne før han tegnet en tegning av seg selv.

En morgen i 2015 vekket Emre mamma og fortalte at han hadde så vondt i hodet.

– Han lå svært døsig på sofaen, og han skrek av smerte da han kastet opp. Vi tok ham med til legevakten, men i mellomtiden forsvant hodepinen. Vi fikk beskjed om at det var migrene, sier moren, Tiffany Erulkeroglu til britiske Mirror.

Den kraftige hodepinen fortsatte hver morgen, og Tiffany tok med gutten til legevakten en rekke ganger. Der fikk hun ofte beskjed om å roe seg ned.

PASSER PÅ: Emre og mamma Tiffany tar en selfie. Foto: The Brain Tumour Charity
PASSER PÅ: Emre og mamma Tiffany tar en selfie. Foto: The Brain Tumour Charity

Én av legene sa at hun ikke burde spørre sønnen hver morgen om han hadde vondt i hodet.

Legen mente at dette kunne bidra til å forverre Emres opplevelse av symptomene.

Søkte i smug

Motvillig forsøkte Tiffany å ikke lage et stort nummer av Emres smerter om morgenen, men i all hemmelighet begynte hun å søke etter svar på nettet.

TOMMEL OPP: Emre beholdt det gode humøret etter operasjonen. Foto: The Brain Tumor Charity
TOMMEL OPP: Emre beholdt det gode humøret etter operasjonen. Foto: The Brain Tumor Charity

Der fant hun mange tegn på at sønnen kanskje led av en svulst i hjernen.

Noen dager senere oppdaget hun at Emre satt og tegnet for seg selv på et tegnebrett. Da hun så tegningen hans, tok hun han med seg rett til legen; han hadde tegnet seg selv med en sort prikk i pannen.

– Det er hodepinen som aldri går bort, forklarte han moren.

Satt på venteliste

Tegningen forsterket Tiffanys frykt for at gutten faktisk hadde hjernesvulst.

Hun krevde en henvisning til en spesialist, men siden legen ikke mente at tilstanden var akutt, ble han satt på en fire uker lang venteliste.

LEKER: Emre er nå en aktiv og glad gutt som på grunn av behandlingen nesten er symptomfri. Foto: The Brain Tumor Charify
LEKER: Emre er nå en aktiv og glad gutt som på grunn av behandlingen nesten er symptomfri. Foto: The Brain Tumor Charify

I mellomtiden ble tilstanden hans forverret.

– Han begynte å bli aggressiv, og hadde sinneanfall som varte i flere timer. Hver eneste dag ringte jeg til spesialisten for å få time fort. Endelig kom det en avbestilling, og vi fikk time på dagen, sier Tiffany.

Symptomer på hjernesvulst:

  • Nyoppstått hodepine, særlig om morgenen
  • Kramper, epileptiske anfall
  • Uforklarlig kvalme og brekninger
  • Synsforstyrrelser i form av sløret syn, dobbeltsyn, tap av syn ut mot sidene
  • Gradvis tap av følelse eller bevegelse i en arm eller et bein
  • Balanseproblemer
  • Talevansker
  • Trøtthet
  • Tiltagende forvirring
  • Endringer i personlighet eller atferd
  • Hørselsproblemer
  • Hormonelle forstyrrelser

Kilde: Norsk Helseinformatikk

En MR-scan av Emres hode bekreftet det moren mistenkte: Han hadde en godartet svulst på epifysen, samt en cyste i hjernen som ikke kan opereres.

Svulsten ble operert bort, og Emre får behandling som lindrer de verste symptomene cysten medfører.

Han er nå satt på venteliste for ytterligere behandlingsmuligheter.

– Det tok meg tre måneder med trygling, men nå er han stabil og kan fortsette livet sitt. Nå vet jeg hvor viktig det er at foreldre og leger oppdager at et barn har svulst på hjernen, sier Tiffany.

Tegner for å fortelle

Fagsjef i Barnekreftforeningen, Britt Ingunn Sævig, sier til TV 2 at det ikke er uvanlig at foreldre blir kalt hysteriske av helsepersonell når de er bekymret for barnet sitt.

– Det er viktig å ta barna på alvor, og det er foreldrene kjenner barna sine best. Vi hører om foreldre som har blitt kalt hysteriske, men så viser det seg at barnet faktisk er alvorlig sykt. Det positive er at når dette blir oppdaget, kommer de fort i behandling – gjerne dagen etter, sier hun.

FAGSJEF: Barnekreftforeningens Britt Ingunn Sævig. Foto: Barnekreftforeningen
FAGSJEF: Barnekreftforeningens Britt Ingunn Sævig. Foto: Barnekreftforeningen

Sævig forteller at tegning og maling ofte kan hjelpe barnet med å fortelle hva som er galt.

– Vi hører ofte om barn som bruker tegninger eller malerier for å fortelle oss noe. Jo mindre barnet er, jo vanskeligere er det for dem å konkretisere. Ofte sier de at de har vondt i hodet eller magen, mens problemet egentlig ligger et annet sted.

Hun sier at det ofte er vanskelig for fastleger å oppdage at noe er alvorlig galt med barnet.

– Heldigvis, kan man si, møter en fastlege barn med kreft. De aller fleste fastleger opplever det aldri. Fordi det er såpass sjeldent at barn får kreft, leter gjerne fastlegene etter andre sykdommer eller tilstander når barnet er sykt, forklarer hun.

Hun sier at det kan være vanskelig for leger å stille riktig diagnose.

– Vi hører om barn som har gått lenge uten å få kreftdiagnosen. For eksempel kan man få smerter i beina ved blodkreft, men dette kan bli tolket som voksesmerter. Tenåringer blir gjerne slappe, og noen tolker det som 'typisk tenåringsoppførsel'. Ofte gir tidlige kreftstadier vage symptomer.

Vil kutte ventetiden

Tiffany står frem med sin historie på vegne av The Brain Tumour Charity, som nylig lanserte kampanjen HeadSmart for å skape oppmerksomhet rundt barn med kreft i hjernen.

Mirror skriver at HeadSmart allerede har hjulpet til med å kutte ned diagnostiseringstiden for barn med kreft i hjernen fra mer enn 13 uker, til 6,5 uker.

Målet er å få ventetiden under fire uker, slik at liv blir reddet og antall senskader blir redusert.

– HeadSmart har allerede virket, men det er fortsatt altfor mange der ute som ikke klarer å se faresignalene.

På The Brain tumor Charitys nettside kan man lese at tidlige tegn er oppkast, balanseproblemer, uvanlige øyebevegelser, økende hodeomkrets på barna som er under fem år, og synsforstyrrelser.