Evin King har tilbrakt 23 år i fengsel for å ha kvalt kjæresten til døde i 1994.

Torsdag ble han frikjent etter at en dommer slo fast at bevisene som ble brukt mot ham under rettssaken ikke holder mål.

Den nå 59 år gamle mannen ble møtt av jublende og gråtende familiemedlemmer når frifinnelsen var en faktum.

King takket retten i Cuyahoga county, Ohio, før han forlot rettssalen som en fri mann.

«The Ohio Innocence Project» har jobbet for løslatelse av King siden 2009.

De har hele tiden hevdet at rettssystemet måtte gjenoppta saken etter at ny DNA-teknologi kunne slå fast at den drepte kvinnen, Crystal Hudson, hadde hudrester under reglene sine som ikke stammer fra King.

King har hele tiden hevdet at han var uskyldig.

– Jeg visste denne dagen ville komme, og jeg visste jeg ville gråte, sier King til Cleveland.com på telefon.

Crystal Hudson ble funnet kvalt i sitt eget klesskap i 1994. En jury fant King skyldig i drapet og dømte ham til livstid i fengsel, men mulighet for prøveløslatelse etter 15 år.