Satellittbildene TV 2 har fått tillatelse til å publisere ble tatt forrige uke, og er analysert av 38 North - en nettside driftet av US-Korea Institute ved Paul H. Nitze School of Advanced International Studies (SAIS).

Bildene viser blant annet at det er økt aktivitet ved det administrative området på det kjernefysiske test-området i Punggye-ri, nordøst i Nord-Korea.

– Aktiviteten de siste seks ukene tyder på at det pågår avsluttende forberedelser for en test, sier 38 North-analytiker Joseph Bermudez til CNN.

Bermudez og hans kollega Jack Liu forutså på bakgrunn av satellittbilder Nord-Koreas forrige kjernefysiske test i september 2016.

KLARGJORT: Dette satelittbildet viser haugen med løsmasser som er tatt ut fra den underjordiske grotten hvor atomprøvesprengingen trolig skal utføres. Foto: 38 North/Airbus DS.
KLARGJORT: Dette satelittbildet viser haugen med løsmasser som er tatt ut fra den underjordiske grotten hvor atomprøvesprengingen trolig skal utføres. Foto: 38 North/Airbus DS.

Ved å se på nytt utstyr som blir fraktet til stedet, gravearbeider og vannpumping, har de nå slått fast at mye tyder på at alt er klart for en ny underjordisk testing av atomvåpen i Punggye-ri.

– Vi ser på hva som endrer seg fra bilde til bilde. Vi tar det nyeste bildet og ser på bilder tatt for flere måneder siden, og sammenligner dagens bilde med hva som skjedde da, forklarer Bermudez til CNN.

– «Primet og klart» for atomtest

På satellittbildene mener analytikerne at de kan se at vannflommen fra utgravingstunnelen har stoppet, og at det ikke har blitt transportert ut mer løsmasse fra tunnelen der testbombingen trolig vil bli gjennomført.

Paller som er dekket med kamuflasjenett, lastebiler som er parkert i området, og menneskelig aktivitet tyder også på at en området er «primet og klart» for en prøvesprenging, skriver 38 North.

Ved kommandosenteret ble det 12. april også registrert grupper med mennesker, og både ved sjekkpunktene og vaktbrakkene kan man på ett av bildene se mennesker.

– Nord-Koreas atomprogram viser stødig fremgang, sa Yukia Amano, direktør for det internasjonale atomenergi-byrået IAEA før helgen.

Norsk ekspert: – Alt virker klappet og klart

KLARGJORT: Den røde markøren viser Punggye-ri, stedet hvor Nord-Koreas neste atomprøvesprengning vil bli gjennomført.
KLARGJORT: Den røde markøren viser Punggye-ri, stedet hvor Nord-Koreas neste atomprøvesprengning vil bli gjennomført. Foto: Google Maps

Seniorforsker Halvor Kippe ved Forsvarets forskningsinstitutt har sett bildene og lest analysene. Han mener det er grunn til å tro at 38 North har rett i at en ny prøvesprenging er på trappene.

– Det er nettopp aktivitet i prøvesprengningsfeltet, som man kan se av satellittbilder, som først og fremst indikerer at en test kan være på trappene. De fleste av de aktivitetene man ser i ukene før en test har man nå sett, og alt virker som det er pakket og klart. Samtidig vet man aldri om det er et spill for galleriet eller om man på politisk hold venter med å gi klarsignal. Det er for øvrig et teknisk behov for å teste. For et land som ønsker å kunne true det amerikanske fastlandet med langtrekkende kjernevåpenmissiler, er det avgjørende å mestre våpendesign som er mer avansert enn det man typisk tester de første gangene, sier Kippe.

Kippe forteller at Nord-Korea den siste tiden har skaffet seg et stadig større arsenal av såkalte leveringsmidler for kjernevåpen, altså systemer som kan skyte ut missiler med atomstridshoder.

– De har et veldig stort spekter av spesielt ballistiske systemer som kan tenkes å være leveringsmidler for kjernefysiske våpen fra Nord-Korea. Noen av disse systemene har rekkevidde til å nå hele Sør-Korea og deler av Japan. Dette er systemer som har noe begrenset presisjon, men som de kan stole på og som vi ikke kan utelukke at de kan utruste med kjernefysiske stridshoder, sier Kippe til TV 2.

Nord-Korea jobber også med å utvikle andre systemer som har mye lengre rekkevidde. Målet er å både kunne angripe og forsvare seg mot USA.

– Den store faren sett i Nord-Koreas øyne er en amerikanskledet invasjon med Sør-Korea på laget. De ønsker nå å sende et så tydelig signal som mulig om at de står klare med kjernefysiske våpen, sier Kippe.

Nord-Korea har gjennomført fem mer eller mindre vellykkede kjernefysiske tester under jorden. Skjelvstyrkene lar seg måle, og basert på analyser har eksperter kommet frem til at de siste to testene hadde sprengkraften på de to siste har tilsvart USAs bombe mot Nagasaki.

– De to siste har hatt sprengkraft på rundt 20 kilotonn ekvivalent til TNT, som tilsvarer det som ble sluppet over Nagasaki i 1945. Det er nok til å kunne drepe flere titalls tusen, kanskje hundre tusen mennesker dersom du slipper det over en by, forklarer Kippe.

– Det er få grunner til å tvile på at de vil kunne plassere dette på et missil dersom de ønsker å benytte det i en krig, mener seniorforskeren.

Simulerte angrep på amerikansk base

Kippe understreker at USA og Sør-Korea er Nord-Korea helt overlegne hva gjelder tekonologiske kapasiteter med tanke på en væpnet konflikt.

– USA har den største verktøykassa i alle slike sammenhenger, så det er nesten opp til fantasien om de ønsker et begrenset angrep eller en full krig. Vi får håpe at USA ikke benytter seg av noen av de mulighetene, sier Kippe.

Han forteller at Nord-Korea den siste tiden har simulert rakettangrep mot nettopp amerikanske og sørkoreanske mål.

– Det siste halvåret har de ikke bare testet om missilene fungerer, men de har øvd med missiler mot bestemte mål. De har simulert et kjernevåpenangrep mot Busan, en stor havneby i Sør-Korea, ved å skyte mot et mål som ligger i samme avstand, forklarer Kippe.

Kim Jong-uns undersåtter har også skutt av en salve som gikk i Japanhavet, som så ut til å simulere et angrep mot en amerikansk luftforsvarsbase i Japan, forklarer FFI-forskeren.

– Det var et signal om at de kunne tenke seg å stanse en amerikanskledet invasjon under oppbygging ved bruk av kjernevåpen, mener Kippe.