Den kommende presidenten slapp nyheten da han talte til sine tilhengere i Cincinnati under den såkalte seiersturneen etter valget.

– Han er den beste vi har, sa Trump, men slo samtidig fast at den offentlige kunngjøringen om utnevnelsen først kommer mandag.

– Ok, så jeg slapp en liten hemmelighet. Folkene mine der borte sier nok « du skulle ikke ha gjort det, herr Trump».

Flere amerikanske medier hadde på forhånd sitert kilder i Trumps overgangsteam om at Mattis ville få forsvarsministerposten.

Den pensjonerte generalen kommer fra det amerikanske marineinfanteriet. Han er firestjerners general og går under flere tilnavn, blant dem «Mad Dog Mattis» og «Warrior Monk». 66-åringen er en høyt dekorert offiser og har bred erfaring fra slagmarken i land som Irak og Afghanistan.

(NTB)