Hele verden husker bildet av danske Anja Ringgren Lovén som setter seg på huk og gir utstøtte Hope vann og kjeks.

Den lille gutten var bare to år. Likevel hadde både foreldrene og landsbyen i Nigeria forvist han fordi de mente han var en heks.

TV 2 møtte den danske kvinnen som har viet livet sitt til å redde utstøtte barn på den nigerianske landsbygda.

– Dette er en av de verste redningsaksjonene jeg har vært med på. Den sitter dypt i meg, fordi jeg selv har en sønn. Hele tiden i løpet av redningsoperasjonen forestilte jeg meg at det var min gutt som lå der, forteller hun.

MAGER: Lille Hope så ut som et skjelett da han ble oppdaget i landsbyen. Foto: DinNødhjelp.dk
MAGER: Lille Hope så ut som et skjelett da han ble oppdaget i landsbyen. Foto: DinNødhjelp.dk

Stivnet da hun så babyskjelettet

Hele landsbyen lo av 2-åringen, der han tørst og utsultet sjanglet alene på gaten. Bildene har sjokkert en hel verden.

For Lovén var møtet svært sterkt.

– «Anja, snu deg sakte rundt», sa han jeg var sammen med. Så ser jeg gutten og stivner litt i kroppen fordi jeg ser et lite babyskjelett, forteller hun til TV 2.

Hun gir den slitne kroppen vann og juice.

Deretter legger hun ham i bilen, innhyllet i et teppe.

Her danser Hope med de andre barna

– Hver eneste lille innånding var som om han kjempet for å overleve, forteller Lovén.

Da hun fant ham hadde Hope levd på gaten i åtte måneder, spottet og hånet av innbyggerne i landsbyen. Ingen ville at Lovén skulle gi ham verken mat eller vann.

Sønnen ga henne håp for Hope

Hjemme i Århus i Danmark henter Lovén sønnen sin i barnehagen. David jr. blir to år og er omtrent like gammel som Hope.

Da de to møttes på sykehuset etter at Hope hadde fått pleie i noen dager, skjedde det som for alvor fikk Lovén til å tro at Hope kom til å overleve.

– David jr. hadde med en liten bamse til ham. Men så ble han sur fordi Hope skulle ha bamsen, og begynte å sutre, forteller Lovén.

HÅP: Anjas sønn David jr. møtte Hope to dager etter at han ble funnet. Det var vendepunktet for Anja Ringgren Lovén. 
HÅP: Anjas sønn David jr. møtte Hope to dager etter at han ble funnet. Det var vendepunktet for Anja Ringgren Lovén. 

Da så Hope opp på den sutrende guttungen, førte pekefingeren opp mot munnen sin og sa et langt «hysj!». Så begynte Hope å le.

– Hvordan i all verden kan en gutt som ble reddet for to-tre dager siden, ha et slags overskudd til å hysje på noen?, undrer Lovén.

Det var i det øyeblikket hun forsto at det var håp for den lille gutten.

Barn beskyldes jevnlig for hekseri

TILFREDS: I dag lever Hope i barnehjemmet som Anja og mannen driver i Nigeria. Foto: DinNødhjelp.dk
TILFREDS: I dag lever Hope i barnehjemmet som Anja og mannen driver i Nigeria. Foto: DinNødhjelp.dk

I fattige landsbyer i Nigeria er det ikke uvanlig at barn beskyldes for å være hekser og blir utstøtt fra fellesskapet.

Dersom avlingen til en familie går dårlig eller andre ulykker hender familien, kan autoriteter i landsbyen utpeke ett av barna som heks.

I Nigeria har jurister begynt å rettsforfølge saken til Hope.

– Vi skal tilbake til landsbyen nå snart og finne ut av hva som faktisk skjedde, sier Lovén.

– Den nigerianske regjeringen gjør ingenting for å hjelpe disse barna, hevder hun.

Hope er blitt midtpunkt

Hope er midtpunktet blant barna på barnehjemmet.

– Jeg elsker deg, du elsker meg. Vi er en lykkelig familie, synger de større barna mens lille Hope sitter lett sjenert i midten på en lekebil.

Gutten har fyldige kinn nå, og skjelettet hans er ikke lenger synlig gjennom huden slik det var da hjelpearbeideren fant ham på gaten.

MIDTPUNKT: Hope er blitt midtpunktet i barneflokken. Foto: DinNødhjelp.dk
MIDTPUNKT: Hope er blitt midtpunktet i barneflokken. Foto: DinNødhjelp.dk

– Det gjør meg så glad å se den lille, lubne gutten, sier Lovén .

Flere hundre har ønsket å adoptere Hope, men alle er blitt høflig avvist. Han skal få vokse opp der han er og få en utdannelse som gjør at han kan klare seg, til tross for en dårlig start.

Pengene som Lovén har samlet inn skal hun bruke til et legesenter oppkalt etter gutten, og et større og tryggere barnehjem for 50 barn.

– Det største ansvaret i verden er å passe på disse barna, sier hun.