Antoine Griezmann har satt fyr på sosiale medier søndag kveld etter at han publiserte et bilde på twitter.

Bildet viser Griezmann farget mørk og i en basketballdrakt med en basketball under armen. I bildeteksten skriver Atlético Madrid-stjernen «80-tallsfest» og assosiasjonene går til showlaget Harlem Globetrotters.

Stemningen ble imidlertid alt annet enn festlig av oppdateringen.

Etter en halvtime hadde meldingen blitt retweetet av 7000, likermarkert av over 10.000 og flere tusen hadde svart direkte til den franske landslagsspilleren.

Mange knytter rasistiske undertoner til bildet, og svarene varierer fra vennlige råd om å slette bildet til å stemple Griezmann som en rasist.

– Hva er det Griezmann tenker på? Og er det ingen rundt ham som kan si til ham at dette er en dårlig idé? spør BBCs John Bennet.

En time etter oppdateringen så Griezmann seg nødt til å presisere.

– Rolig venner, jeg er en fan av Harlem Globetrotters og den vakre tidsepoken. Det er en hyllest, skriver Griezmann og følger opp med enda en tweet.

– Jeg innrømmer at det var klønete gjort av meg. Dersom jeg såret noen, så beklager jeg, sa han før han slettet tweeten om Globetrotters, og det opprinnelige bildet.

26-åringens utkledning minner om «Blackface»-tradisjonen, kjent fra USA tidlig på 1900-tallet. Det er en form for spesiell teatersminke brukt av hvite menn for å portrettere svarte mennesker. Sminken var gjerne overdrevet, og det ble tegnet opp særlig store lepper.

FOTO: Antoine Griezmann/Twitter.
FOTO: Antoine Griezmann/Twitter.

Tradisjonen ble umoderne og døde ut, ikke minst fordi at det ble oppfattet som rasistisk.

– Hvite folk forstår ikke at andres hudfarge ikke er en utkledning, skriver Edna Liliana.

– 80-tallsfest, men 30-tallshumor, skriver en Twitter-bruker.

– Kanskje det mest ufølsomme en fotballspiller har gjort på lenge, skriver en annen.

Antoine Griezmann er en av klodens mest ettertraktede fotballspillere, og er linket til blant andre Manchester United og Barcelona.

Bildet har fått enkelte til å ytre at de ikke vil ha ham i klubben.

Noen få støttespillere har Griezmann også. Noen mener bildet er harmløst, at kritikken er overdrevet, og at den er motivert av folks politiske ståsted.