Dykkere har lokalisert en to meter lang og fem centimeter bred flenge i skroget, opplyser regionsjef Inge Andre Utåker i rederiet Norled til TV 2 torsdag ettermiddag. Det betyr at fartøyet sannsynligvis har hatt en grunnberøring.

– Ferja har mest sannsynlig sunket til bunnen ved ferjeleiet, men det er grunt så det er ikke dramatisk, sier Utåker.

19 om bord

Mannskapet meldte klokken 08.23 om at ferja tok inn vann. «Hordaland» var da underveis til Varaldsøy med 13 passasjerer og et mannskap på seks om bord.

Fartøyet gikk til ferjeleiet på Varaldsøy, og passasjerer og kjøretøyer ble satt i land. Ingen ble skadd, og det var torsdag morgen ikke meldt om lekkasje til sjø.

Pumper ut vann

Torsdag ettermiddag opplyser rederiet at fem lensepumper er satt inn i arbeidet med å pumpe vann ut av fartøyet. Vannstanden var da i ferd med å synke inne i ferja.

Ferja betjener sambandet Årsnes–Varaldsøy–Gjermundshamn.

Politiet sier i en pressemelding at det vil bli satt i gang undersøkelser for å finne årsaken til hendelsen.