Den svenske skistjernen, som ofte er i ordkrig med Northug, har sin klare mening om saken.

– Det gjøres for å trigge Petter. Han vrakes ikke om han går bra hele sesongen. Jeg møter heller Northug enn Finn Hågen Krogh. Krogh har jo vist at han er helt utrolig når han er i form. Jeg tar heller Northug over Klæbo også, sier Halfvarsson, som måtte overtales til å gå sisteetappen under VM i Lahti, ifølge Aftonbladet.

Bakgrunnen er at i forrige uke ble det oppstyr da landslagstrener Tor-Arne Hetland sa at Finn Hågen Krogh (27) er mannen som i utgangspunktet skal gå sisteetappen i OL-stafetten denne sesongen. Tidligere har Petter Northug (31) levert sterkt på den etappen, men nå må han bevise at han fremdeles har kapasiteten som trengs.

Northugs trener Stig Rune Kveen sa til TV 2 at han mener Hetland ikke burde uttale seg om stafettlaget så lenge før OL.

– Petter har som mål å ta et par stafettgull. Selvfølgelig hadde det vært artig om det var Finn Hågen som klappet Petter på skulderen etter løpet, sier treneren.

– Spill for galleriet

Nå mener svenskene at de har gjennomskuet det hele som et psykologisk spill for å motivere Northug ekstra.

– Jeg tror ikke på det i det hele tatt, så det bruker jeg ikke tid på. Om Petter leverer, vil han gå sisteetappen. I min verden er det bare et spill for galleriet. Det driter vi i, sier Sverige-trener Ola Ravald til Aftonbladet.

Calle Halfvarsson er usikker på om han vil gå sisteetappen under OL. 28-åringen erkjenner at han er blitt banket av Norge i spurten flere ganger og at det ødelegger selvtilliten.

Sverige vurderer nå Marcus Hellner og Oskar Svensson til sisteetappen også.