Tom Humphries (54) var i 15 år en av Irlands mest kjente sportsjournalister.

Tirsdag ble han dømt til to og et halvt år fengsel for misbruk av en mindreårig jente.

BBC News skriver at det var Humphries' datter som oppdaget farens mørke hemmelighet, da hun i 2011 lette rundt i huset hans etter ting hun kunne donere til et godt formål.

Humphries var nylig blitt separert fra kona, og bodde alene.

I huset fant datteren en gammel mobiltelefon, og på telefonen var det lagret flere meldinger av seksuell karakter.

Tom Humphries' fraseparert kone og svogeren hans konfronterte ham med meldingene. Han skal da ha brutt sammen og forsøkt å ta sitt eget liv to ganger.

Litt etter litt kom det frem at meldingene ikke var til en kvinne han hadde hatt et seksuelt forhold til, men en 14 år gammel jente han «groomet» og deretter hadde misbrukt.

Humpries', som frem til avsløringen jobbet i anerkjente The Irish Times og ga ut en rekke sportsbøker, ble politianmeldt av sin egen familie.

Sendte 16.000 tekstmeldinger

Etter avsløringen var Humphries innlagt på psykiatrisk avdeling i over ett år.

Han ble pågrepet i september 2012, og to år senere ble han siktet for misbruket.

I retten kom det frem at 54-åringen hadde sendt mer enn 16.000 meldinger til jenta, samt sendt flere bilder av kjønnsorganet sitt.

De to skal ha møttes da han jobbet som frivillig for et idrettslag jenta var med i.

Meldingsutvekslingen startet i 2008. To år senere møttes Humphries og jenta, og utførte oralsex på hverandre.

Hun var dengang 16 år gammel, og han var 47.

Året etter møttes de igjen, hvor Humphries midbrukte henne.

Offeret takket familien

I retten har Humphries innrømmet to tilfeller av seksuell omgang med et mindreårig barn; én gang 5. desember 2010, og én gang 19. februar i 2011.

– Jeg måtte takle seksuelle møter i en så ung alder, med en mann som var tre ganger så gammel som meg – noe som gjorde meg fysisk, følelsesmessig og psykisk syk, uttalte kvinnen, som nå er 23 år gammel, i retten. Det skriver The Independent.

I retten takket hun Tom Humphries' familie for at de anmeldte ham.

– Hadde de ikke anmeldt ham, vet jeg ikke hvor jeg hadde vært i dag. Jeg kommer alltid til å være takknemlig for at de reddet meg fra denne situasjonen, uttalte hun.