Amerikanske Sarah Porter var 20 år gammel og hadde mattetime da hun fikk sitt første slag.

Sarah sier til Inside Edition at hun selv nesten ikke merket det, og at hun bare fortsatte å forberede seg til den kommende matte-eksamenen.

Det var en medstudent på University of Maine som slo alarm.

– Alt ble litt uklart, men jeg tenkte ikke noe særlig over det. Jeg tenkte at jeg bare var litt trøtt, sier hun til nettstedet.

Og:

– Jenta ved siden av meg bare: «Går det greit? Jeg tror du akkurat hadde et slag. Ansiktet ditt rykket og du besvimte».

Sarah bare lo det bort, og insisterte på at hun hadde det bra.

Foreldrene slo alarm

Etter timen gikk hun tilbake til studenthybelen sin og ringte foreldrene, som begge er leger.

De gjenkjente umiddelbart symptomene hun beskrev, og ba henne dra rett til akuttmottaket.

Foreldrene ba Sarahs bror, som bor like i nærheten, om å dra rett til sykehuset og hjelpe søsteren sin.

Innen Sarah hadde ankommet sykehuset Maine Medical Center, hadde hun mistet følelse på hele høyresiden av kroppen, og hun klarte såvidt å prate.

Symptomer på slag:

Symptomene inntreffer plutselig og uventet med tap av en eller flere kroppsfunksjoner. Ofte skjer det gjennom halvsidig nedsatt kraft i arm eller bein, eller at personen får talevansker. Man kan oppleve skjevhet i ansiktet.

Andre symptomer kan være nummenhet i en kroppshalvdel, synsforstyrrelser, nedsatt balanse eller koordinasjon eller plutselig innsettende, eksplosjonsaktig hodepine.

Den som er rammet kan forsøke å gjennomføre disse handlingene:

  • Snakke tydelig
  • Vise tennene
  • Løfte armene

Er en eller flere av disse handlingene vanskelig å utføre kan det være tegn på hjerneslag. Merk at symptomene kan variere i både styrke og fremtoning.

Ved mistanke om hjerneslag – også om man er usikker – ring 113 umiddelbart. Hvert minutt teller.

Kilde: LHL

Hun hadde rykninger i ansiktet, og klarte såvidt å stå. Hun hadde også en dundrende hodepine.

Trodde hun «faket»

– Sykepleieren jeg møtte trodde at jeg bare lot som, bare for å slippe unna eksamen, forteller Sarah.

– Hun mente jeg var for ung til å få slag. Det rare er at jeg sikkert hadde hørt på henne hvis ikke broren min var der og laget rabalder. Jeg hadde ingen anelse om hva som skjedde med meg, og ærlig talt trodde jeg ikke selv at jeg kunne ha fått slag i en så ung alder, sier hun.

En lege som overhørte rabalderet Sarahs bror lagde for å få helsepersonellet til å ta Sarah på alvor, kom løpende til for å sjekke hva som skjedde. Han innså alvoret.

STORT SMIL: Sarah venter på sin andre hjerneoperasjon.
STORT SMIL: Sarah venter på sin andre hjerneoperasjon.

Sarah husker ikke hva som skjedde etter dette.

Først 24 timer etter, da hun våknet opp på overvåkningen, kviknet hun til og fikk vite at hun hadde hatt et såkalt hemoragisk hjerneslag.

Slaget var forårsaket av en medfødt misdannelse i hjernen hun ikke visste om.

Sarah har stått frem med sin historie i flere amerikanske medier for å advare andre unge, og er blitt talsperson for American Heart Association.

– Det er ikke bare eldre som får slag. Det er viktig at unge tar symptomene på alvor, sier hun.

Professor: – Urovekkende økning

Professor og ekspert på hjerneslag, Ellisiv Mathiesen ved Universitetet i Tromsø, sier til TV 2 at forskning viser at hjerneslag blant unge kvinner har økt.

FORSKER PÅ SLAG: Professor Ellisiv Mathiesen ved Universitetet i Tromsø.
FORSKER PÅ SLAG: Professor Ellisiv Mathiesen ved Universitetet i Tromsø.

– Blant yngre kvinner under 50 år er forekomsten litt økende. Det er ingen dramatisk økning, men det er en økning her. Det er urovekkende Hos menn er forekomsten stabil, sier hun.

Og:

– Det gledelige er at forekomsten blant eldre har gått ned.

Årsaken til dette er gjerne bedring i risikofaktorer, som for eksempel lavere blodtrykk, lavere kolesterol og mindre røyking blant de eldre.

Hun sier at når unge mennesker som Sarah opplever hjerneslag, skyldes det gjerne en medfødt sykdom, og da gjerne hjertesykdom.

– Det blir jo som at når en 25-åring får lungekreft, så skyldes ikke dette røyking. Da er det ofte snakk om en medfødt sykdom, sier hun til TV 2.

Sarah var ved god helse da hun ble rammet. Hun hadde aldri hadde røyket, og hun trente jevnlig.

Men - hun ble født med en blodsykdom som gjør at blodet hennes koagulerer fortere enn hos andre.

I tillegg fant legene en udiagnostisert karmisdannelse i hjernen hennes.

To forskjellige slagtyper

Det finnes to typer hjerneslag: Iskemisk hjerneslag, og hemoragisk hjerneslag.

Iskemisk hjerneslag, som gjerne kalles hjerneinfarkt, utgjør rundt 80 prosent av tilfellene, skyldes vanligvis en tilstopping av en blodåre som fører blod til større eller mindre deler av hjernen.

Et hemoragisk hjerneslag er forårsaket av blødninger. Rundt 30 prosent av de som får et hemoragisk hjerneslag, dør før de kommer til sykehuset. Ytterligere 25 prosent dør innen 24 timer. 40 prosent dør innen ei uke.

Høyt blodtrykk, røyking, høy alder, diabetes, familiehistorikk, hjerteflimmer og tidligere slag er risikofaktorene for å få et slag.

Medfødt sykdom hjalp

Kirurgen hennes mener at den medfødte blodsykdommen faktisk reddet livet hennes, ved at koaguleringen førte til at blødningen i hjernen ble stanset og dermed ga legene tid til å redde henne.

Sarah ble gitt altepase, som er den eneste trombosemedisinen tilgjengelig for behandling av iskemisk hjerneslag.

Deretter fortalte nevrokirurg Robert Ecker henne at hun hadde to valg: Enten vente og se, og håpe at det aldri skjedde igjen, selv om sjansen for å få et nytt slag var markant.

Eller så kunne hun bli operert i hjernen for å fjerne karmisdannelsene hun hadde fått i hjernen, men da bli utsatt for risikoen en hjerneoperasjon medfører.

Livredd i flere år

Sarah valgte det første alternativet, men forteller at hun gikk rundt og var livredd for at hun kom til å få et nytt slag.

KOMPLIKASJONER: Sarahs øye hovnet opp etter den første hjerneoperasjonen.
KOMPLIKASJONER: Sarahs øye hovnet opp etter den første hjerneoperasjonen.

– Jeg slappet først av tre år senere, da jeg dro til New York for å studere helsepolitikk, sier hun.

Fire år etter smalt det igjen. I en alder av 24 fikk hun et nytt slag mens hun var på skoleområdet. Nok en gang følte hun at ting ble uklare.

– Jeg skjønte umiddelbart hva som var iferd med å skje. Jeg hadde bare følt dette én gang tidligere, og det var da jeg hadde mitt første slag.

Hell i uhell - Sarah var bare to kvartaler unna sykehuset NewYork-Presbytarian Hospital.

– Jeg gikk to kvartaler til akuttmottaket på NewYork-Presbytarian Hospital, gikk rett til skranken og sa: «Hei, jeg heter Sarah Porter, og jeg hadde et slag for fire år siden, og jeg har et nytt et nå».

– Første gang jeg gråt

På bare noen minutter var hun innlagt og i en CT-scanner. Nok en gang fikk hun altepase. Uka etter takket hun ja til å bli operert.

FANESAK: Sarah jobber som talsperson for American Heart Association.
FANESAK: Sarah jobber som talsperson for American Heart Association.

Kirurgene fjernet karmisdannelsene, men i etterkant av operasjonen fikk hun en svært sjelden infeksjon i hjernen som førte til at området rundt øyet hennes hovnet kraftig opp.

Nok en gang måtte hun opereres.

– Det var den første gangen jeg gråt. Da han sa til meg at jeg måtte opereres igjen og ikke ville kunne fullføre skoleåret, sier hun.

Jobber med slagpasienter

Sarah har nå blitt helt frisk, og sier at det eneste hun merker til slagene er litt mindre førlighet i høyre del av ansiktet.

Hun har nå fullført utdanningen sin, og har begynt å jobbe på nevrologisk avdeling på Maine Medical Center sammen med kirurgen som opererte henne begge gangene.

Nå jobber Sarah for slagpasientene på sykehuset.

– Det er en drøm som har blitt virkelighet. Helt ærlig, får jeg gåsehud. Dette er så personlig for meg, sier hun.