Mer enn 230.000 mennesker omkom i den tsunami-tragedien som rammet Thailand og omkringliggende land andre juledag i 2004.

84 nordmenn mistet livet, sammen med hundrevis av andre turister og lokalbefolkning i naturkatastrofen for 12 år siden.

Blant dem som mistet livet var det kanadiske ekteparet John og Jackie Knill. De to hadde vært på ferie med venner i det thailandske turistparadiset Khao Lak da katastrofen inntraff.

Ferieminnene ble foreviget på deres kamera, som senere skulle avsløre parets brutale skjebne.

Fant kamera

Under opprydningsarbeid i 2005 fant amerikaneren Christian Pilet nemlig kameraet, skyllet i land på en strand i Khao Lak. Pilet var i Thailand med en gruppe kristne hjelpearbeidere.

Kameraet han fant var smadret, men minnekortet var intakt.

– Det var en venn som oppdaget kameraet. Det var ganske ødelagt, sa Pilet til Seattle Times den gang.

Samme kveld satt Pilet seg ned for å titte på bildene. De første viste et lykkelig par på ferie i Thailand, med badetøy og store smil.

Men etterhvert som bildene lastet opp, forsto Pilet at eierne av kameraet var ofre for tragedien, og at de, uvitende om det som ventet dem, hadde fanget tsunamien på kameraet.

Bølgen vokste

I bildeserien vises en rekke mennesker på stranda, mens vannet har begynt å trekke seg bakover. Mange som befant seg på de katastroferammede strendene denne morgenen forsto ikke hva som var i ferd med å skje.

Det gjorde heller ikke John og Jackie.

TRAKK SEG TILBAKE: Havet trakk seg tilbake og bygget seg opp til en stor bølge – men mange av dem på strendene forsto ikke hva som var i ferd med å skje. FOTO: KNILL
TRAKK SEG TILBAKE: Havet trakk seg tilbake og bygget seg opp til en stor bølge – men mange av dem på strendene forsto ikke hva som var i ferd med å skje. FOTO: KNILL

Etterhvert bygges det opp en stadig høyere mur av vann i horisonten, men paret bak kameraet flytter seg ikke fra stedet der de tar bilder.

BØLGE: Ekteparet fulgte med på bølgen som bygget seg stadig høyere og kraftigere i horisonten. FOTO: KNILL
BØLGE: Ekteparet fulgte med på bølgen som bygget seg stadig høyere og kraftigere i horisonten. FOTO: KNILL

Det siste bildet ble tatt klokken 08.30. Like etter dundret bølgene innover Khao Lak.

SISTE BILDE: Dette var det siste bildet som ble funnet på ekteparets kamerarull. FOTO: KNILL
SISTE BILDE: Dette var det siste bildet som ble funnet på ekteparets kamerarull. FOTO: KNILL

Etterlot seg tre sønner

Ekteparet etterlot seg tre voksne sønner, som fikk overlevert bildene fra Pilet. Etter lang tids leting etter pårørende, fikk han etter hvert treff i en av databasene hvor folk etterlyste sine kjære.

2. juledag-tsunamien

Andre juledag 2004 inntraff en serie undersjøiske jordskjelv i Det indiske hav, hvorav det kraftigste målte hele 9,3 i styrke.

Jordskjelvene utløste en tsunami med kjempebølger som skyllet over øyene i Bengalbukta og deretter kystområdene rundt Indiahavet i stor utstrekning.

Det anslås at tallet på omkomne er nærmere 230.000. Minst 125.000 ble skadet og over halvannen million mennesker ble hjemløse.

84 nordmenn ble identifisert omkommet. 81 av disse var turister i Thailand, mens tre omkom på Sri Lanka.

Det anslås at sjokkbølgene beveget seg i en hastighet på inntil 800 km/t.

Kort tid senere kjørte han til Vancouver for å overlevere bildene til sønnene Christian, Patrick og David.

– Jeg vet ikke hvorfor de ikke løp. Enten forsto de at de ikke ville klare det, eller så fattet de ikke bølgens kraft, sa en av sønnene, Christian, til en canadisk TV-kanal i 2005, ifølge BBC.

– Da de tok det siste bildet, må de ha forstått hva som skjedde, men da var det for sent, sa den andre sønnen, Patrick Knills, til Seattle Times.

Til tross for de dramatiske bildene, sa sønnene at det var godt å få visshet i hva som hendte med foreldrene.

– Det er mer enn vi har turt å drømme om. Det er som om vi fikk lov til å være der med foreldrene våre og se hva de så i de siste øyeblikkene, sa han.