– Det er helt surrealistisk, sier daglig leder og medgründer Kristoffer Lande til TV 2.

For tre uker siden flyttet han og fire andre studenter ved NTNU i Trondheim til Silicon Valley i California for å satse alt på selskapet Gobitech. Siden har de levd et gründereventyr.

– Vi har ofret deltidsjobber, sagt opp hyblene våre og tatt ut permisjon fra studiene. Men det var verd det. Nå feirer vi med champagne.

– Det er en helt syk opplevelse. Vi har realisert gründerdrømmen vår. Foto: Privat
– Det er en helt syk opplevelse. Vi har realisert gründerdrømmen vår. Foto: Privat

Snapchat-konkurrent

Mobilappen Gobi, som ble lansert for cirka seks måneder siden er en slags Snapchat-konkurrent som lar brukerne dele bilder i forskjellige «stories» eller grupper.

– Hvis du skal på kino kan du for eksempel spørre hele vennegjengen din om de vil bli med i stedet for å sende en Snapchat hver til dem. Det gjør det enklere for venner å kommunisere i det daglige, sier Lande.

Styrtrike investorer

– Vi jobber minst 14 timer i døgnet for å klare å utvikle Gobi videre. Foto: Privat/Gobi
– Vi jobber minst 14 timer i døgnet for å klare å utvikle Gobi videre. Foto: Privat/Gobi

Appen ble raskt populær, og i høst ble det kjent at Petter Northug og Salmar-arving Gustav Witsøe inn på eiersiden i selskapet. Team Northug bruker appen til å dele bilder av hverdagen til langrennsløperen.

– I dag har Gobi 20 000 brukere, og på det meste har det blitt lastet ned 300 000 bilder på ett døgn. Jeg tipper at vi har brukt 1000 til 2000 kroner på markedsføring. Da appen begynte å spre seg, gikk det fort.

Etter at de fikk med enda en norsk investor, som også er bosatt i USA, har selskapet fått en verdi på rundt 8,6 millioner kroner.

– Det har tatt fullstendig av. Vi måtte bare flytte til USA. Her har vi mulighet til å samarbeide tett med andre gründerselskaper noe vi er helt avhengige av for å kunne utvikle appen vår videre.

Bor sammen med Google-ansatt

Her er huset til guttene i Silicon Valley.
Her er huset til guttene i Silicon Valley.

Studentene bor og jobber i et såkalt «hackerhome», som betyr at de bor med andre i samme situasjon. De deler bolig med en Google-ansatt og et annet oppstartselskap som heter Foobot, i Mountain View som ligger midt i Silicon Valley.

– Da vi begynte å jobbe med Gobi, så hadde vi egentlig ikke peiling på hvordan man utvikler en app. Men nå kan vi det meste. Det er mange som har vist interesse og som har lyst til å møte oss for å høre mer om Gobi.

Traff superstjerner på eksklusiv nattklubb

Gründerlivet i California det har allerede bydd på noen uforglemmelige opplevelser. Som for to uker siden da Super Bowl ble arrangert i San Francisco.

– Vi ble invitert med på en eksklusiv, lukket nattklubb. Plutselig dukker Justin Bieber, 50 Cent og flere NFL-spillere opp. I tillegg var gründeren bak taxitjenesten Über tilstede. Det var en helt hinsides morsom kveld. Vi lever virkelig ut gründerdømmen her.

Vil ta USA med storm

5. februar fikk guttene være med på eksklusiv fest med 50 Cent og Justin Bieber.
5. februar fikk guttene være med på eksklusiv fest med 50 Cent og Justin Bieber.

Nå satser de på å nå ut til det amerikanske markedet.

– Vi jobber på spreng for å oppdatere appen. Den får nytt design samt et par nye funksjoner som gjør den enda mer spennende å bruke. Deretter skal vi lansere den på forskjellige universiteter rundt om i USA.

Hardt arbeid og tro på konseptet er oppskriften for at de har lyktes, mener Lande.

– Vi må gi alt. Det er nok også derfor vi har fått muligheten til å reise hit.

– Imponerende teknologi

Sosiale medier-ekspert Astrid Valen-Utvik mener NTNU-studentene har utviklet en app som utfyller Snapchat.

– Det er ofte vanskelig å finne de menneskene man har lyst til å dele bilder med på Snapchat. Mange har også savnet å kunne kommunisere med flere i en «feed». Det har disse guttene definitivt gjort noe med.

Teknologien og funksjonaliteten på appen er imponerende arbeid, mener hun.

– Og bare det at Petter Northug går inn som investor er et bevis på at de gjør det ekstremt bra. Han ville aldri investert i et selskap uten å tro at det vil bli veldig stort.

Tror på Snapchat-oppkjøp

Jobb, jobb og jobb. - Vi må gi alt for å lykkes.
Jobb, jobb og jobb. - Vi må gi alt for å lykkes.

Valen-Utvik er usikker på om Gobi blir det nye Snapchat eller Facebook. Det hun imidlertid er sikker på er at det fort kan smelle, hvis mobilappen får innpass på markedet i USA.

– Ingenting vil overraske meg. Hvis de klarer å vokse seg store, så er det absolutt sannsynlig at selskapet blir solgt til Snapchat. Og det hadde vært veldig, veldig kult. Både for dem som studenter, men også for norsk teknologi og app-utvikling.

Og da blir NTNU-studentene styrtrike.

– Det blir noen meget holdne studenter da ja. Uten tvil.

– Kunne levd godt allerede nå

Det er de klar over selv også.

- Vi hadde levd godt hvis vi hadde solgt selskapet allerede nå. 
- Vi hadde levd godt hvis vi hadde solgt selskapet allerede nå. 

– Apper og sosiale medier har potensiale til å tjene gode penger i dagens marked. Og hadde vi solgt selskapet nå, så hadde vi levd godt, i hvert fall til studenter å være. Hvis vi klarer å ta over et enda større marked kan vi snakke om store summer.

Men så langt tør de egentlig ikke å tenke ennå.

- Nå er det hardt arbeid for å nå den neste milepælen som står i fokus, så får vi se hva som skjer etter det.

Ambisjonen er å gå fra 20 000 til én million Gobi-brukere i løpet av året.

– Det skal vi klare, avslutter Lande.

Dollars, dollars. Guttene kjøper ny bil.
Dollars, dollars. Guttene kjøper ny bil.