I Manila på Filippinene hentet politiet barn helt ned i femårsalderen og puttet dem i såkalte forvaringssentre sammen med voksne kriminelle, skriver britiske Daily Mail

Årsaken til at barna ble plassert i bak lås og slå, var at pave Frans besøkte byen denne uken. Myndighetene hevder dette ble gjort for å hindre gjenger av tiggere i å oppsøke paven. Hundrevis er i løpet av de siste ukene blitt plukket opp og buret inne.

Angel (13) ble lenket til en stolpe i forvaringssenteret RAC, mens andre barn ble oppfordret til å kaste ting på henne. Foto: Red Door News
Angel (13) ble lenket til en stolpe i forvaringssenteret RAC, mens andre barn ble oppfordret til å kaste ting på henne. Foto: Red Door News

– Barna vet at paven bryr seg om fattige barn, og det kommer de til å utnytte, uttalte leder av sosialetaten i en av Manilas distrikter, Rosalinda Orobia, til avisen Manila Standard Newspaper før besøket.

Pavens besøk ble vist på TV over hele verden, og filippinske myndigheter var svært opptatt av å vise frem en «ryddig by».

Håpets hus

Ifølge DailyMails undersøkelser ble dusinvis av livredde gatebarn innelåst i skitne celler der de måtte sove på betonggulv. Mange skal ifølge avisen ha blitt slått og misbrukt av eldre innsatte. Noen ble også sultet og lenket fast til søyler.

Journalistene bak artikkelen har sammen med den fredsprisnominerte misjonæren Shay Cullen (71) besøkt et av sentrene. Her møtte de en gutt ved navn Mak-Mak som misjonæren jobbet for å få satt fri. 

– Dette er helt umenneskelig og det er brudd på alle barns rettigheter, sier Cullen. 

Ifølge misjonæren er Mak-Mak omtrent syv år gammel. 

– Uskyldige barn holdes bak murene, de må gå på do i bøtter og maten de får er rester som de spiser fra gulvet. De får ikke skolegang eller leker, og noen holdes i månedsvis før de blir satt fri, skrev journalistene om opplevelsen. 

– Vi ble fortalt at voksne fanger holdes i celler ved siden av barna, og får gå fritt mellom cellene på visse tider av døgnet, mens de ansatte enten ignorerer eller ikke oppdager overgrepene og volden.

De beskriver at Mak-Mak hadde skabb på hele kroppen da han for tre uker siden ble plukket opp av politiet.

– Han satt innesperret hele julen, gjemt bort i slummen i Manila, på et sted som heter «Håpets hus». Ironien er grotesk. 

Mak-Mak er sannsynligvis forlatt av foreldrene, og har ikke identitetspapirer. Cullen har nå skaffet ham plass på et barnehjem. 

– Hans første spørsmål var «er det leker der?»

POPULÆR: Flere millioner mennesker møtte opp i Manillas gater for å se pave Frans i byen. (Foto: Scanpix)
POPULÆR: Flere millioner mennesker møtte opp i Manillas gater for å se pave Frans i byen. (Foto: Scanpix)

Protester nytter ikke

En voksen innsatt i cellen overfor Mak-Maks fortalte journalistene at mange barn var blitt fraktet til «Håpets hus» i det siste.

– Det blir sagt at barna blir plukket opp fra under broene på veien hvor paven skal reise.

I fjor protesterte filippinere mot et lignende senter, hvor en elleve år gammel gutt ble funnet, utsultet og svært tynn. Han skal ha vært døden nær. Likevel er forholdene ikke blitt bedre på de 17 forvaringssentrene i hovedstaden. Anslagsvis 20 000 barn arresteres hvert eneste år.

Dette bildet av en utsultet gutt førte til protester mot forvaringssentrene i Manila, men ingenting er forandret. Foto: Red Door News
Dette bildet av en utsultet gutt førte til protester mot forvaringssentrene i Manila, men ingenting er forandret. Foto: Red Door News