Are Traasdahl fra Orkanger har fulgt den amerikanske drømmen til det fulle: Han har bygget opp flere store selskaper og styrer i dag selskapet Tapad, som økonomimagasinet «Forbes» har kåret til det tolvte mest suksessrike selskapet i USA.

Han har lekker bil og en yacht, og er fullt i gang med å bygge et lukseriøst drømmehus til familien sin i Miami.

Når programleder Øyvind Fjeldheim kommer på besøk på jakt etter «Eventyrlige nordmenn» i USA, går det i god mat, nykokte krabber, båttur og luksus. Men bak den lukseriøse tilværelsen ligger årevis med hardt arbeid.

– Jeg husker hvordan det var da jeg startet det første firmaet. Jeg kom hjem fra jobb rundt ett om natta, gikk inn til jeg traff senga, fortsatt med klærne på, og sov 5-6 timer. Deretter tok jeg av klærne, dusja, tok på nye klær og sovnet igjen. Slik gikk dagene, forteller  Traasdahl.

Se en smakebit fra premieren på «Eventyrlige nordmenn» i videovinduet øverst!

Leverte teknologi til «American Idol»

Eventyret begynte i 2003 i Oslo. Mens Kurt Nilsen kjempet mot blant annet Gaute Ormåsen i Norges første «Idol»-sesong, var Traasdahl i kulissene.

PÅ BESØK: Øyvind Fjellheim besøkte Are Traasdahl med tv-serien «Eventyrlige nordmenn». Foto: TV 2
PÅ BESØK: Øyvind Fjellheim besøkte Are Traasdahl med tv-serien «Eventyrlige nordmenn». Foto: TV 2

Han var nemlig med på å utvikle SMS-avstemningen til programmet.

– Jeg så en veldig stor mulighet, forteller han.

Norske selskaper har flere ganger før lyktes med ulike mobiltjenester, og Traasdahl ønsket å videreutvikle teknologien. I en alder av 29 år tok han derfor med seg ideene sine til USA, hvor en ny og spennende del av livet begynte.

Han leverte teknologien til mobilavstemning til den amerikanske versjonen av Idol, «American Idol».

Solgte firma for flere hundre millioner

Traasdahl startet sitt første selskap, Thumbplay, som han senere solgte igjen med en gevinst på flere hundre millioner.

I dag har han 100 ansatte i sitt selskap Tapad, som gjør det enklere for store firmaer å drive markedsføring på flere plattformer, med kontorer midt på Manhattan.

GRÜNDER: Are Traasdahl jobbet døgnet rundt til firmaet hans slo igjennom. Foto: Forbes
GRÜNDER: Are Traasdahl jobbet døgnet rundt til firmaet hans slo igjennom. Foto: Forbes

– Det har vært beinhard jobbing hele tiden. Man må gjøre noe man har lidenskap for. Hvis man ikke elsker det man gjør, så kommer man til å slutte med det, sier han.

– Var på 3000 møter og fikk 3000 avslag

– Det trengs to prosent geni og 98 prosent hard jobb. Man må bare holde på, og regne med at man får veldig mange avslag, forteller han.

Selv da han startet firma nummer to, syntes han det var hardt å komme i gang.

– Selv om jeg hadde veldig mange kontakter, så var vi på 3000 møter og fikk 3000 avslag. Selv om jeg kjente folk. Det er en del av prosessen, sier gründeren.

– Det eneste talentet det krever, er å aldri gi seg.

Kombinerer med idyllisk familieliv

FÅR TID TIL FAMILIELIV: Are Traasdahl med kona Siri Traasdahl og deres to barn.
FÅR TID TIL FAMILIELIV: Are Traasdahl med kona Siri Traasdahl og deres to barn.

Traasdahl mener det er mulig å kombinere beinhard jobbing med et idyllisk familieliv. Selv pendler han ukentlig mellom New York, der han jobber, og Miami, der han bor med familien.

– Hver uke kommer jeg til Miami på onsdag, og er pensjonist sammen med familien min torsdag, fredag, lørdag og søndag, sier han med et smil.

Sammen med kona Siri Traasdahl har han to små barn. De to møttes i New York, og da Siri ba Are med på date, oppdaget de at de begge var fra Fannrem – et tettsted med i overkant av 7000 innbyggere i Sør-Trøndelag.

– For en utrolig tilfeldighet. Det var 50 meter fra huset hans til huset mitt, sier Siri Traasdahl.

Se «Eventyrlige nordmenn» søndager kl. 20.00 eller på Sumo.